Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / Р. Желязны / Очарованная земля

     Их было семеро, закованных в  ручные  кандалы,  к  которым  крепились
цепи. Каждая цепь была наглухо заделана в одной из каменных  стен  камеры,
по которым струйками стекала вода. Единственный светильник слабо мерцал  в
небольшой нише справа от дверного проема в дальней стене. Этого света было
достаточно, чтобы видеть свободные цепи с наручниками, свисавшие тут и там
со стен, уходящих к высокому своду. Пол  был  покрыт  гнилой  соломой,  от
которой  исходил  сильный  смрад.  Бледные  лица  узников,   изборожденные
глубокими морщинами, обросли бородами; одежда  истлела  и  превратилась  в
лохмотья.
     Временами  перед  их  взором  возникали  яркие  образы:  они  как  бы
проникали внутрь через толстые стены  и  затевали  в  воздухе  причудливые
танцы. Одни из них выглядели абстрактной мозаикой, другие  же  напоминали,
хоть и в пародийной форме, знакомые формы жизни: цветы, змей, птиц, листья
растений. В дальнем левом углу возник призрачно зеленый вихрь и неожиданно
утих, рассеяв по полу рой насекомых. Тут же в соломе началось шевеление  и
скрежет, крохотные существа набросились на насекомых и  в  одно  мгновение
поглотили  их.  Грубый  хохот  раздался  откуда-то  из-за   двери,   затем
послышался беспорядочный топот: кто-то приближался...
     Молодой человек по имени Хогсон, который мог бы сойти за красавца, не
будь он покрыт грязью с головы до ног и крайне  истощен,  откинул  с  глаз
длинные темные волосы,  лихорадочно  облизнул  губы  и  безумным  взглядом
уставился в голубые глаза человека, прикованного к стене справа от него.
     - Так скоро, - пробормотал он вдруг охрипшим голосом.
     - Прошло больше времени,  чем  тебе  кажется,  -  ответил  мужчина  с
почерневшим от налета грязи лицом. - Боюсь, что час одного из них пробил.
     Светловолосый юноша, сидевший в дальнем углу справа,  начал  тихонько
стонать. Двое других узников тихо переговаривались.
     Огромная багровая  лапа  просунулась  в  дверной  проем  и  вцепилась
когтями в косяк. Шаги замерли, послышалось тяжелое дыхание, затем раздался
довольный хохот - но казалось, что грянул гром.  Лысый  толстяк  слева  от
Хогсона издал пронзительный вопль.
     В дверной проем скользнула гигантская фигура;  в  царившем  полумраке
горели только глаза, - левый желтый, правый красный  -  их  ужасный  взор,
казалось, вобрал весь свет  от  слабо  горевшего  светильника.  Промозглый
воздух камеры стал еще холоднее, когда чудовище  проковыляло  внутрь,  при
этом копыто его левой, вывернутой назад ноги цокало  о  каменный  пол  под
соломой, а широкая перепончатая лапа чешуйчатой правой ноги звонко шлепала
по мере продвижения вперед. Потянувшись вперед, длинные  мускулистые  лапы
коснулись пола и заскребли по нему когтями. По  мере  того,  как  чудовище
разглядывало  узников,  его  щелеобразная  пасть  раздвинулась  в  подобие
улыбки, обнажившей длинный ряд желтых клыков.
     Оно двинулось в центр камеры  и  там  неподвижно  застыло.  Дождь  из
цветов пролился откуда-то сверху, но чудовище смахнуло их, как бы  досадуя
на непрошенную помеху. Кожа его туловища была совершенно лишена волосяного
покрова и только местами покрывалась чешуей. Существо было явно  бесполым.
Неожиданно высунувшийся из пасти язык был красновато-коричневого  цвета  и
раздвоен на конце.
     В   это   время   прикованные   узники,   застыв   в   неестественной
неподвижности,  хранили  молчание.  Разноцветные  глаза  еще  и  еще   раз
переводили взгляд с одной жертвы на другую...
     Вдруг с неожиданной проворностью чудовище ринулось вперед и, выбросив
молниеносно правую лапу, схватило толстяка, завопившего при его  появлении
в дверях.
     Единым  рывком  человек,  издававший   душераздирающие   крики,   был
освобожден от цепей. Затем рот чудовища сомкнулся  на  его  шее,  и  крик,
захлебнувшись, замер. Несколько мгновений  тело  билось  в  конвульсиях  и
затем безжизненно повисло, зажатое в смертельных тисках.
     Подняв голову, чудовище рыгнуло и  облизало  окровавленный  рот.  Его
взгляд задержался на том месте, откуда оно только что  выхватило  недавнюю
жертву. Не спеша перевалившись и опершись левой лапой, правой  оно  изъяло
руку, все еще болтавшуюся в наручнике вдоль стены. Более  мелкие  останки,
разбросанные по полу, не были удостоены вниманием.
     Развернувшись, людоед поковылял к проходу, по пути  обгладывая  руку.
Он был сновидением для яркой рыбки, проплывшей в воздухе, и  для  видений,
сменявших друг друга вокруг него словно на раздвижном экране  -  то  стена
пламени, то лесопосадка деревьев с остроконечными  верхушками,  то  потоки
мутной воды или поля, покрытые тающим снегом...
     Оставшиеся узники прислушивались к  удалявшемуся  цокоту  и  шлепкам.
Наконец Хогсон откашлялся:
     - А теперь послушайте, каков мой план... - начал он.
на главную                               дальше                               купить книгу