Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / К. Саймак / Империя

	- Может, выпьете что-нибудь?
	- Вы же знаете, что я не пью, - отрезал Крэйвен.
	- Доктор, вы самый необщительный человек из всех моих
знакомых. Есть что-нибудь на этом свете, что может доставить вам
удовольствие?
	- Работа. Мне она интересна.
	- Верю. Интересна настолько, что вам даже жаль тратить время на
разговоры со мной.
	- Не стану отрицать. Чего вы хотите от меня на сей раз?
	Чемберс наклонился и устремил на собеседника пристальный
взгляд. Серые глаза финансиста глядели холодно, губы твердо сжались.
	- Крэйвен, - сказал он, - я вам не доверяю. И никогда не доверял.
Возможно, для вас это не новость.
	- А вы никому не доверяете, - парировал Крэйвен. - Вы только и
делаете, что всех подозреваете.
	- Пять лет назад вы всучили мне совершенно бесполезное
изобретение, - продолжал Чемберс. - Вы обвели меня вокруг пальца, но я
не держу на вас зла. Больше того, я почти восхищаюсь вами. Потому-то я
и заключил с вами контракт, который ни вы и ни один крючкотвор в
мире не сумеет расторгнуть: в один прекрасный день вы откроете что-
нибудь стоящее, и я хочу иметь это открытие. Миллион в год - немалая
плата за то, чтобы держать вас в узде, но овчинка стоит выделки. Если
бы я так не считал, вы давно уже попали бы в лапы Статсмена. А
Статсмен умеет обращаться с такими, как вы.
	- Как я понимаю, до вас дошли слухи, будто я работаю над чем-то,
а вам не докладываю?
	- Вот именно.
	- Я доложу, когда будет о чем. И не раньше.
	- Хорошо, - сказал Чемберс, - я просто хотел предупредить.
	Крэйвен медленно поднялся на ноги.
	- Разговоры с вами всегда так освежающи, - заметил он.
	- Значит, надо нам беседовать почаще, - ответил Чемберс.
	Крэйвен вышел вон и хлопнул дверью.
	Чемберс поглядел ему вслед. Подозрительный тип; самый
выдающийся ученый современности, но не тот человек, на которого
можно положиться.
	Президент "Межпланетной энергии" встал из-за стола и подошел
к окну. Внизу раскинулся грохочущий ад Нью-Йорка, величайшего
города в Солнечной системе, странного города, причудливая красота
которого уживалась с приземленным прагматизмом, а фантастические
супернебоскребы выполняли вполне утилитарную функцию, ибо это был
город-порт множества планет.
	Косые вечерние солнечные лучи мягко заискрились в стальной
шевелюре президента. Плечи его загораживали почти все окно - плечи
борца, причем борца в хорошей спортивной форме. Коротко
подстриженные усики высокомерно топорщились над тонкогубым
сжатым ртом.
	Он смотрел на город, но не видел его. Перед мысленным взором
президента проплывало видение мечты, уже становившейся явью. Мечты
о тончайшей сети, накинутой на планеты Солнечной системы, на их
спутники, на каждую пядь земли, обживаемую человечеством: рудники
Меркурия и фермы Венеры, увеселительные комплексы Марса и
величественные купола городов на спутниках Юпитера и Сатурна, а
также огромные ледяные лаборатории Плутона.
	Энергия - вот ключ ко всему, энергия аккумуляторов, которыми
владеет и сдает в аренду "Межпланетная энергия". Монополия на
энергию. На Венере и Меркурии переизбыток энергии, и ее выбрасывают
на рынок, предлагая всем нуждающимся планетам и спутникам.
Энергия... это она движет в космосе исполинские корабли, крутит колеса
промышленности, обозревает купола в холодных мирах. Без нее
невозможна жизнь на враждебных планетах.
	На громадных энергостанциях Меркурия и Венеры аккумуляторы
заряжают, а затем развозят во все уголки Солнечной системы.
Аккумуляторы отдают в аренду, но никогда не продают. А поскольку
они испокон веков принадлежат "Межпланетной энергии", то
компания буквально держит в своих руках судьбу каждой планеты.
на главную                               дальше                               купить книгу