Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / К. Саймак / Срочная доставка

     Пятница приближалась  к концу. Закончилась последняя лекция, и уже все
студенты покинули аудиторию. Эдвард Лансинг стоял у стола, собирал лекцион-
ные конспекты  и складывал их в свой дипломат. Завтра у него не будет заня-
тий. И  он почувствовал  себя от этого превосходно - никакие дополнительные
нагрузки не  могли испортить ему отдыха, отхватив изрядный кусок времени от
свободного дня.  Хотя он  пока и понятия не имел, что будет делать в выход-
ной. Можно  было бы съездить в холмы, поглядеть на осенний лес, который как
раз к  концу этой  недели должен  оказаться в  полнейшем своём великолепии.
Можно было  позвонить Энди  Сполдингу и предложить отправиться на небольшую
прогулку. Можно  было пригласить на ужин Алису Андерсон, и пусть дальше всё
течёт само  собой. Или можно было вообще не предпринимать ничего - зарыться
у себя дома, как в норе, развести хороший огонь в камине, поставить на диск
проигрывателя пластинку Моцарта и кое-что почитать из материалов, которых у
него накопилось уже достаточно.
     Он сунул  дипломат подмышку  и вышел за дверь. Игральный автомат стоял
дальше по  коридору. Чисто по привычке он сунул руку в карман и наощупь оп-
ределил, какие у него имелись монеты. Пальцы отыскали четвертак, и он опус-
тил монету  в прорезь,  приостановившись у  автомата. Потом  потянул  рычаг
вниз. Машина задумчиво кашлянула, хихикнула в глаза Лансингу, колёса её за-
вертелись. Не  ожидая результата,  Лансинг двинулся дальше. Стоять не имело
смысла. Ещё никому не удавалось выиграть. Иногда проносились слухи о каком-
нибудь чудовищном везении, крупном выигрыше, но всё это, как он подозревал,
была лишь реклама, которую распространяли заинтересованные лица.
     За его спиной машина, перестав стрекотать и щёлкать, со звоном остано-
вилась. Он  обернулся. Персик, лимон и апельсин - ведь эта машина была сде-
лана в подражание старым машинам - ситуация, рассчитанная на юношеское чув-
ство юмора старшекурсников.
     Итак, он опять проиграл. Но ничего странного в этом не было. Он не мог
припомнить, чтобы  кто-то выигрывал вообще. Никто никогда не выигрывал. Ве-
роятно (хотя  он не был в этом совершенно уверен), человек опускал монеты в
прорезь из  чувства патриотического долга, из чувства какой-то преувеличен-
ной туманной гражданской обязанности. Ибо эти машины и в самом деле обеспе-
чивали финансовой  поддержкой государственную  программу благосостояния для
всех, и  в результате  клыки зловредного  государственного налога были нес-
колько притуплены.  Он мимолетно подумал об этом, не зная, одобрять это или
нет. Ему  казалось, что во всей этой идее был какой-то неуловимый моральный
ущерб. Но ущерб или не ущерб, а идея работала. Он вполне мог позволить, на-
помнил он  себе, проиграть четверть доллара в пользу нуждающихся и уменьше-
ния подоходного налога.
     Машина мигнула огнями и выключилась, оставив его одиноко стоять в пус-
том холле. Развернувшись, Лансинг зашагал в свой кабинет. Ещё несколько ми-
нут - и, избавившись от портфеля, он будет на пути к свободному уикэнду.
     Повернув за угол, он увидел, что у дверей кабинета его кто-то ожидает.
Свободная поза прислонившегося к стене молодого человека безошибочно указы-
вала, что это студент.
     Лансинг прошёл мимо него, шаря по карману в поисках ключа.
     - Вы меня ждёте? - спросил он юношу.
     - Я - Томас  Джексон, сэр,-  сказал тот.- Вы оставили в моём ящике за-
писку.
     - Да, мистер  Джексон, кажется,  и в самом деле я вас вызывал,- сказал
Лансинг, наконец  припоминая. Он  отворил дверь, и студент вошёл в кабинет.
Проследовав за  Джексоном, Лансинг подошёл к столу и включил стоящую на нём
лампу.
     - Садитесь сюда,-  пригласил он  студента, жестом  указывая, куда тому
надлежало сесть. Стул стоял перед письменным столом.
     - Спасибо, сэр,- сказал студент.
     Лансинг зашел  к столу  с другой  стороны и уселся. То, что ему сейчас
было необходимо,  лежало среди  пачки бумаг на левом крае стола. Порывшись,
он нашёл необходимые ему бумаги.
на главную                               дальше                               купить книгу