Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / Э. Нортон / Звездная стража

   Внимание Каны привлек неожиданный цвет, ослепительно яркий
среди волн серо-зеленого и серебряного. Губы его сжались, голубые
глаза, поразительно живые на смуглом лице, приобрели холодное
выражение. У входа в здание приземлился мобиль. Из него выбрался
приземистый человек, закутанный в ярко-алый плащ. За ним - еще двое в
черном и белом одеянии. Их прибытие словно послужило сигналом:
солдаты-земляне расступились, образуя широкий проход к двери.
   - Но это не почетный караул, - подумал Кана Карр. Земляне на своей
планете не оказывали почестей галактическим агентам, разве что
в таком стиле, который подчеркивал их неприязнь. Обязательно
наступит время, когда. . .
   Сжимая кулаки, следил он, как красный плащ и сопровождавшие
его галактические патрульные исчезли в Зале Найма. Кана прежде
не общался непосредственно с агентом. Негуманоидные существа,
которые были его инструктарами, после того, как выяснилось, что
он способен усвоить чуждые знания, принадлежали совсем к другим
классам. . Может, потому, что они были негуманоидами, он никогда не
думал о них, как о членах Центрального Контроля, которые несколько
поколений назад так жизнерадостно назвали обитателей Солнечной
системы "варварами", не пригодными для галактического гражданства,
за исключением предоставленных им узких обязанностей. Он
сознавал, что вовсе не все его товарищи так же негодуют из-за
этого, как он. Большинство его соучеников, напротив, были вполне
довольны уготованной им судьбой. Открытое неповиновение означало
рабочие лагеря и никаких шансов на выход в космос. Только солдат,
обученный военному делу, имел возможность отправиться к звездам.
И как только Кана уяснил себе это, он решил стать образцовым
арчем и даже находил в обучении утешение, которое смягчало его
жгучую ненависть к тем, кто мешал ему занять достойное место
среди звезд.
   Резкий звук военного свистка вернул его к насущным
проблемам. Кана надел на плечи мешок и поднялся по ступеням, по
которым только что прошел агент. Оставив мешок на полке у двери,
он занял место в ряду ожидающих.
   Мехи в своих серо-синих комбинезонах и пузырчатых шлемах
превосходили по численности арчей в этой части зала. И немногие
арчи поблизости от Каны были ветеранами. Поэтому, даже окруженный
своими, Кана чувствовал себя здесь таким же одиноким, как и на
улице.
   - Они пытались прикрыть крышку, но Фальфа отказался от
назначения для своего легиона, - говорил слева от него мех,
человек лет тридцати, с десятью почетными нашивками, не заботясь о
том, чтобы приглушить свой громкий голос.
   - Его занесут в черный список за отказ, - с сомнением
ответил его собеседник. - В конце концов, не всегда ему будет
везти.
   - Везти? Два легиона не вернулись с этого задания, а ты
говоришь о везении! Я слышал, что начато расследование. Знаешь ли
ты, сколько легионов вычеркнуты за последние пять лет из состава?
Двадцать! И похоже ли это на простое везение?
   Кана чуть не повторил изумленное восклицание слушателя.
20 легионов, пропавших за последние 5 лет, - это уже слишком
много. Если современные, вооруженные новейшими средствами легионы,
действующие только на цивилизованных планетах, так уничтожаются,
то что сказать об ордах, которые служат лишь на варварских мирах?
Неужели и их "удача" столь же перспективна? Неудивительно, что в
последнее время велись разговоры о том, что плата, которую Земля
отдает Центральному Контролю, слишком уж велика.
   Человек перед ним неожиданно подвинулся, и Кана торопливо
закрыл образовавшийся пробел. Они стояли у самого барьера. Кана
подготовил свой браслет, чтобы показать его ожидавшему дежурному.
Эта полоска гибкого металла, вставленная в щель рекордера,
автоматически сообщит всю необходимую информацию относительно
Кана Карра, австрало-малайско-гавайского происхождения, 18 лет и
4 месяца, подготовка - базисная, предыдущая служба - "нет". И когда
полоска окажется в рекордере, возврата не будет. Дежурный взял
браслет, взглянул на него с выражением тусклой скуки и пропустил
Кана.
на главную                               дальше                               купить книгу