Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / Э. Нортон / Звездная стража

   НАЕМНИКИ
   Когда господствующая раса одной из девяти планет, вращающихся
вокруг желтой звезды, известной как Солнце и размещенной вблизи
края Галактики, приобрела знания о космических полетах и
появилась на наших трассах, возникла проблема, которую предстояло
решить Центральному Контролю и решить быстро. Этих "людей", как они
себя называют, объединяет любопытство, отвага, техническое
искусство с недоверием к остальным расам и видам и врожденной
склонностью к конфликтам. Их реакция на любую проблему
агрессивна. Если бы это их свойство не было сразу понято и
направлено в нужное русло, возможно, их влияние уничтожило бы мир
на межзвездных линиях и вовлекло бы весь сектор в войну.
   Но немедленно были приняты соответствующие меры и землянам
была предоставлена роль, которая не только соответствовала их
природе, но давала благополучный выход для воинственных
представителей системы, образующих нашу великую конфедерацию.
   После тщательного изучения и оценки психотехниками
Центрального Контроля землянам была отведена роль наемников
Галактики, пока эти слишком независимые и агрессивные существа не
станут менее опасными.
   Так появились "орды" и "легионы", которые мы снова и снова
встречаем в истории различных планет этого периода. Орды,
состоящие из "арчей", и легионы "мехов" были к услугам любого
правителя планеты, который с их помощью мог усилить свое влияние.
   Арчи, составляющие орды, предназначались для несения службы на
примитивных планетах. Они вооружены ручным оружием и сражаются в
единоборствах. Мехи вооружены боевой техникой, но относятся к
войне, как к игре, задача которой вынуждать противника признать
себя побежденным без сражения.
   Новорожденные "люди" благодаря специальным тестам, делятся на
арчей и мехов. После усиленного обучения они получают назначение
к одному из полевых командиров. Часть платы, получаемой командиром
от нанимателя, переводится на Землю. Иными словами, Земля стала
экспортером солдат и военных материалов. Через несколько поколений
земляне признали эту обязанность без всякого вопроса.
   Триста лет(прошу всех студентов обратиться к тому 6, колонка
2, дата 3956, год соответствует земному летоисчислению, мы
используем ее, поскольку изложение основано, главным образом, на
записях самих землян)небольшая орда была нанята восставшим
туземным правителем на Фронне, и изменила историю своей расы, а
может, и всей Галактики. Пока еще не ясно, приведет ли это
изменение к добру для всех нас.

Из лекции по Галактической истории,
   прочитанной в Галактическом
   университете Закона в 4130 году по
   земному летосчислению.
   1. МЕЧНИК. ТРЕТИЙ КЛАСС
   Поскольку он никогда не был в Прайме, Кану Карру, мечнику
третьего класса, арчу, больше всего хотелось оставить свое узкое
сидение и смотреть в иллюминатор на башне, возносившейся в
бледно-голубое утреннее небо. Но сделать это - значит проявить
себя зеленым новичком, и ему пришлось удовлетвориться беглыми
взглядами на привлекавшие его картины. Больше чем когда-либо
негодовал он на судьбу: он явился в штаб-квартиру на месяц позже
своего класса и был, вероятно, единственным новичком среди
ожидавших назначения в Зале Найма.
   Само пребывание в Прайме действовало возбуждающе. Это была
цель, к которой их направляли упорными тренировками целых десять
лет. Кана Карр опустил походный мешок и вытер влажные руки о
ткань брюк; хотя стоял прохладный день ранней весны, он потел.
Жесткий воротник новой зелено-серой куртки резал горло, бока
шлема терли, а личное снаряжение весило больше, чем когда-либо
раньше.
   Он остро сознавал обнаженность ремней, скрещивающихся у него
на плечах, и то, что шлем его был еще без верхушки. Его окружали
ветераны, на куртках которых блистали многочисленные знаки
отличия за успешно выполненные операции.
   - Что ж, - про себя в который раз повторял он, - достичь такого
положения - лишь вопрос времени. Каждая из этих ныне сверкающих
наградами ветеранских фигур когда-то тоже была неуверенным
новичком и без всяких отличий. . .
на главную                               дальше                               купить книгу