Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / Э. Нортон / Угрюмый дудочник

Победы не достигла ни одна из сторон,  противники  расходились  в  крайнем
изнеможении. Затем начались бесконечные "мирные переговоры". Больше  всего
нас тревожило, что Бельтан оказался забыт основавшим его союзом.  Если  бы
задолго до этого мы не перешли на самоснабжение и наша планета  не  смогла
бы кормить и одевать нас, положение стало бы отчаянным. Торговля и связь с
внешним миром и так сократились до одного корабля в два года  в  последний
период войны, да и то два срока корабль  пропустил.  А  когда  он  наконец
прибыл,  мы  обнаружили,  что  это  второсортный  "грузовик",  доставивший
горстку участников  войны.  Ветераны  оказались  слепыми  и  хромыми,  как
говорится, - отбросы военной машины.
     Среди них был и Грисс Лугард. Первый помощник отца, он  играл  важную
роль в моем детстве, но я не узнал спускающегося по трапу хромого человека
с небольшой дорожной сумкой, казавшейся слишком тяжелой для его худых рук;
вес сумки как будто клонил его набок и добавлял неуверенности  в  походке.
Проходя мимо, он взглянул на меня,  уронил  сумку,  поднял  руку;  рот  на
частично восстановленном (выдавала слишком гладкая кожа) лице перекосился.
     - Сим!..
     Он протер глаза, и я  узнал  его  по  браслету  на  запястье,  теперь
слишком просторному.
     - Я Вир. А вы... - я взглянул на  знаки  различия  на  воротнике  его
грязного выцветшего мундира, - сектор-капитан Лугард!
     - Вир, - он  повторил  мое  имя,  как  будто  ища  в  прошлом  что-то
знакомое. - Вир... да, ты сын Сима! Но... но... ты очень похож на Сима.
     Он  постоял,  глядя  на  меня,  потом  поднял  голову,  повернулся  и
задумчиво огляделся. Теперь он  как  будто  видел  дальше  пыли,  поднятой
нашими башмаками.
     - Да, много времени прошло, - негромким усталым голосом сказал он.  -
Очень много.
     Плечи его сгорбились, он наклонился за упавшей сумкой, но я  опередил
его.
     - Куда, сэр?
     В старых казармах никто не жил уже по  крайней  мере  пять  лет,  они
использовались как склады. В  семье  Лугарда  все  умерли  или  улетели  с
планеты. Я решил, что Лугард может пожить у  нас.  Аннет  может  не  найти
комнату, ну, да это неважно. Лугард глядел мимо меня на юго-западные холмы
и на горы за ними. - Есть ли у тебя флиттер, Сим... Вир?
     Я покачал головой.
     - Их теперь используют только в крайнем случае. У нас совсем нет  для
них запасных частей. Лучшее, что я смогу достать, - это хоппер.
     Я знал, что, взяв хоппер, уже нарушу правила.  Но  Грисс  Лугард  был
близким мне человеком, а я давно уже не встречал никого из своего детства.
     - Сэр... если хотите погостить... - продолжал я.
     Он отрицательно покачал головой.
     - Когда часто что-то вспоминаешь, - он говорил как будто сам с собой,
убеждал себя, - хочешь проверить,  верно  ли  оно.  Если  сможешь  достать
хоппер, полетим на юго-запад, в крепость Батт.
     - Но это, должно быть, развалина. С тех пор, как шестой взвод  улетел
оттуда восемь лет назад, там никто не бывал.
     Лугард пожал плечами.
     - Я видел немало развалин, и эта  мне  понравится.  -  Он  порылся  в
кармане и извлек металлическую  пластинку  размером  с  ладонь;  пластинка
сверкнула на солнце. - Благодарность от правительства, Вир. Крепость  Батт
моя, пока я этого хочу.
     - Но продовольствие...
     - Там его достаточно. Все мое. Я заплатил  за  Батт  половиной  лица,
здоровыми ногами и многим другим, мальчик. Теперь хочу... домой.
     Он по-прежнему глядел на холмы. Я взял хоппер, указав,  что  лечу  по
делу. Этого хотел Грисс Лугард, и  я  преодолею  любое  препятствие,  если
потребуется.  Хопперы  предназначались   для   исследования   пересеченной
местности.  Они  двигались  по  поверхности,  где  это  было  возможно,  и
совершали прыжки,  если  местность  становилась  непроходимой.  В  них  не
предполагался  комфорт;  их  назначение  -  доставить  вас  к  месту.   Мы
пристегнулись к передним сидениям, и я ввел в указатель  курса  координаты
крепости. В наши дни приходится  обеими  руками  держать  руль.  Постоянно
ожидаешь поломок, и автоматике нельзя доверять.
на главную                               дальше                               купить книгу