Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / Э. Нортон / Луна трех колец

                       КРИП   ВОРЛАНД.

                           Глава 1.


     Что такое космос?  Это пустыня,  познать которую не  дано
человеку, даже если он обладает сотнями, тысячами жизней, что-
бы провести дороги между  солнечными  системами  и  планетами,
чтобы расспрашивать,  чтобы пытаться узнать,  что находится за
следующим солнцем, следующей системой.
     Такие искатели знают, что не должно быть пределов челове-
ческой вере в чудесное, которая отсутствует у тех, кто следует
проторенными дорогами,  не принимает ничего,  отказывает собс-
твенным чувствам.
     Те, кто  осмеливается  проникать  в  неизвестное - первые
разведчики пространства,  исследователи и не в меньшей степени
Свободные Торговцы, вырывающиеся за пределы Галактики - привы-
кают к тому,  что то,  что было легендами и фантазией на одной
планете,  может  оказаться счастливой или мрачной действитель-
ностью на другой. Каждое приземление на новую планету приносит
свои тайны и открытия.
     Быть может,  это вступление псевдофилософское,  но  я  не
знаю,  как  начать иначе,  потому что раньше я рассказывал обо
всем этом только в той мере, в какой это требовалось для отче-
та в Лигу Свободных Торговцев. Когда человек собирается описы-
вать невероятное, ему трудно начать.
     Перворазведчики во время своих бесконечных путешествий по
мирам и системам сообщают в Управление много странного и  нео-
бычного.  Но даже планеты, ставшие благодаря их работе доступ-
ными людям,  могут хранить свои тайны и  после  того,  как  их
признают  удобными  стоянками для кораблей или даже пригодными
для новых поселений.
     Свободные Торговцы, целиком зависящие от внешней торговли
и не получающие для поддержки жирных кусков, которые дают сво-
им монополиям Объединения планет системы,  то и дело сталкива-
ются с явлениями, неизвестными даже в Управлении. Так и случи-
лось  на  Йикторе  во  времена  Луны  Трех Колец.  И кто может
рассказать об этом лучше меня,  с которым все  это  произошло,
хотя я был всего лишь помощником суперкарго на "Лидисе", к то-
му же последним в списке команды этого корабля.
     Благодаря своему  образу жизни за годы своего существова-
ния Свободные Торговцы стали почти что отдельным племенем  Га-
лактики.  У них нет дома,  у их кораблей нет постоянного порта
приписки,  они всегда скитаются.  Поэтому для  нас  корабль  -
единственная наша планета, и вне его мы все выглядим иностран-
цами. Но это не значит, что мы неприязненно относимся ко всему
иностранному, чужому; тяга к исследованию и восприятию окружа-
ющего нас внешнего пространства стала уже  неотъемлемой частью
нашей природы.
     Мы рождаемся торговцами,  потому что семьи живут на боль-
ших  кораблях.  Так было решено уже давно,  и это было гораздо
лучше для нас,  чем короткие непрочные связи в портах, могущие
привести к потере своего корабля. Крупные космические станции-
порты являются городами, торговыми центрами для каждого секто-
ра,  где  совершаются  крупные сделки и где семьи могут насла-
диться чем-то вроде домашнего уюта в промежутках между вояжами.
     Но "Лидис"  был кораблем класса Д для холостяков,  потому
что предназначался для торговли на опасных окраинах,  на кото-
рую могли решиться только одинокие мужчины.  Я,  Крип Ворланд,
был очень доволен, что взялся за это дело. Мой отец не вернул-
ся из последней экспедиции уже много лет тому назад. Моя мать,
по обычаю Торговцев, через два года снова вышла замуж и уехала
куда-то со своим супругом.  Так что меня некому было отговари-
вать, когда я записывался в команду.
на главную                               дальше                               купить книгу