Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / А. Кларк / Лунная пыль

     Судно  отлично слушалось,  несмотря на  совсем  новую  конструкцию.
Здесь нельзя было опереться на тысячелетний опыт,  который человек начал
копить  еще  в  каменном веке,  когда  впервые спустил на  воду  бревно.
"Селена"  не  знала  никаких  предшественников,  она  родилась  в  мозгу
нескольких инженеров, которые, сев за чертежный стол, задались вопросом:
"Какой  должна  быть  машина,  чтобы  на  ней  можно  было  скользить по
поверхности пылевого моря?"
     Кто-то,  вспомнив старину, предложил установить колеса на корме, но
потом отдали предпочтение более эффективным винтам.  Они  ввинчивались в
пыль,  толкая  "Селену"  вперед,  и  кильватерная струя  напоминала след
небывало проворного крота,  но  она  тотчас исчезала -  и  снова  ровная
гладь, никаких признаков того, что здесь прошло судно.
     Приземистые  герметические купола  Порт-Рориса  быстро  уходили  за
горизонт. Меньше чем через десять минут они скрылись из виду, и "Селена"
оказалась одна.  Одна посреди чего-то такого,  для чего ни в одном языке
Земли еще не было настоящего имени.
     Пат  выключил моторы,  дал судну остановиться и  подождал,  пока не
воцарилась тишина. Он уже привык: пассажирам нужно какое-то время, чтобы
осмыслить всю необычность того,  что простерлось за иллюминаторами.  Они
пролетели сквозь космос,  видя со всех сторон звезды, глядели вверх (или
вниз?) на сияющий диск Земли,  но это - это нечто совсем иное. Ни суша и
ни море, ни воздух и ни космос - всего понемногу.
     Прежде  чем   тишина  стала  гнетущей  (пересаливать  тоже  нельзя,
кто-нибудь  может  испугаться),  Пат  поднялся  на  ноги  и  обратился к
пассажирам.
     - Добрый вечер, леди и джентльмены, - заговорил он. - Надеюсь, мисс
Уилкинз позаботилась,  чтобы всем было удобно.  Мы  остановились потому,
что это место очень подходит для первого знакомства с Морем.  Тут можно,
так сказать, почувствовать его.
     Пат Харрис указал на иллюминаторы и призрачное серое поле за ними.
     - Как вы думаете,  - тихо спросил он, - сколько здесь до горизонта?
Или:  каким показался бы  вам человек,  если бы  он  стоял вон там,  где
звезды как будто встречаются с лунной поверхностью?
     Полагаясь только на  зрение,  невозможно было точно ответить на его
вопрос.  Логика  подсказывала:  Луна  очень  мала,  горизонт должен быть
совсем  близко.  Но  чувства  спорили.  "Этот  мир,  -  говорили они,  -
совершенно  плоский  и  простирается  в  бесконечность.  Он  рассек  всю
Вселенную надвое, и нет ему ни конца, ни края..."
     Иллюзия не пропадала даже,  когда человек узнавал ее причину.  Глаз
не может судить о  расстоянии если не на чем остановить взгляд,  если он
беспомощно скользит по унылой поверхности пылевого океана. Здесь не было
даже того,  что всегда есть на Земле, - атмосферы, легкой дымки, которая
помогла бы определить,  что ближе,  а что дальше.  И звезды - немигающие
точечки света - были одинаково ярки над головой и у горизонта.
     - Хотите верьте,  хотите нет, - продолжал Пат, - вы видите всего на
три  километра -  или  около двух миль,  если кто-нибудь из  вас  еще не
привык к метрическим мерам.  Я знаю, кажется, что до горизонта несколько
световых лет,  но  вы  могли бы  дойти туда за  двадцать минут,  если бы
только по этой пыли можно было ходить.
     Он снова сел и пустил моторы.
     - Теперь  следующие  шестьдесят  километров  ничего  особенного  не
увидишь, - сказал он, не оборачиваясь, - так что поедем быстро.
     "Селена" рванулась вперед.  Впервые пассажиры по-настоящему ощутили
скорость.  Лопасти яростно взбивали пыль, кильватерная струя становилась
длиннее,  длиннее,  и  вот уже за кормой с обеих сторон выросли огромные
призрачные шлейфы.  Издали "Селена" могла бы  показаться снежным плугом,
который  вспарывал залитый лунным  светом  зимний  ландшафт.  Но  серые,
плавно оседающие параболы были не снегом -  а  озаряющее их светило была
планета Земля.
     Пассажиры отдыхали,  наслаждаясь ровным, почти неслышным движением.
Каждому из них доводилось мчаться в сотни раз быстрее,  когда они летели
на Луну.  Но в космосе скорость не чувствуется, вот почему стремительное
скольжение по  пыли захватывало куда больше.  Пат  заложил крутой вираж,
"Селена" описала круг  и  едва не  догнала невесомый шлейф,  вскинутый к
небу  вращающимися лопастями.  Казалось неестественным,  что  эта  пудра
взлетает  и  падает,   не  рассеиваясь,  что  сопротивление  воздуха  не
сокрушает эти безупречные дуги. На Земле она висела бы в воздухе часами,
а то и днями.
на главную                               дальше                               купить книгу