Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / А. Кларк / Лунная пыль

     Пату  Харрису  нравилась  его   должность:   еще   бы   -   капитан
единственного судна на Луне! Глядя на пассажиров, которые, поднявшись на
борт  "Селены",  спешили занять места у  окон,  он  спрашивал себя,  как
пройдет  сегодняшний рейс.  В  зеркальце заднего обзора  он  видел  мисс
Уилкинз.  Очень эффектная в  голубой форме сотрудницы "Лунтуриста",  она
добросовестно исполняла этюд "добро пожаловать".  На  работе Пат  Харрис
всегда старался думать о ней,  как о мисс Уилкинз,  а не как о Сью;  это
помогало не  отвлекаться от  дела.  Что  она  думает о  нем,  он  еще не
выяснил.
     Ни одного знакомого лица, все новички и все предвкушают свое первое
плавание.  Большинство,  так сказать,  типичные туристы -  пожилые люди,
привлеченные  миром,   который  в   дни   их   молодости  был   символом
недосягаемого.  Лишь  четверо или  пятеро  моложе  тридцати лет;  скорее
всего, работники одной из лунных баз решили использовать свободный день.
Пат уже приметил:  почти как правило,  пожилые туристы - значит с Земли,
молодые -  жители  Луны.  Так  или  иначе.  Море  Жажды  любого  из  них
поразит...  Вот оно,  за  иллюминатором,  до самых звезд простерлась его
мрачная,  серая гладь.  А  в небе над морем неподвижно висит,  не первый
миллиард лет, Земля. Ее голубовато-зеленый убывающий серп заливал лунные
пейзажи  холодным светом.  Да,  здесь  холодно...  На  поверхности моря,
наверное, около ста шестидесяти градусов ниже нуля.
     Поглядеть на него -  ни за что не скажешь,  жидкое оно или твердое.
Ровная,  непрерывная гладь,  а ведь трещины и расселины избороздили весь
лик этого мертвого мира.  Ни  бугра,  ни  валуна,  ни камешка;  ничто не
нарушает однообразия.  На  всей Земле не  найти ни одного моря -  да что
там, пруда! - с такой спокойной поверхностью.
     Море Жажды заполнено не  водой,  а  пылью.  Вот  почему оно кажется
людям таким необычным, так привлекает и завораживает. Мелкая, как тальк,
суше,  чем  прокаленные пески Сахары,  лунная пыль ведет себя в  здешнем
вакууме, словно самая текучая жидкость. Урони тяжелый предмет, он тотчас
исчезнет -  ни  следа,  ни  всплеска...  Передвигаться по  этой коварной
поверхности  нельзя,  разве  что  на  двухместных пылекатах,  специально
созданных для этого.  И, конечно, на "Селене", удивительной помеси саней
и  автобуса,  во многом похожей на вездеходы,  которые десятки лет назад
позволили освоить Антарктиду.
     Техническое наименование "Селены" было П-I, то есть пылеход, первый
образец (насколько было известно Пату,  второго образца не  существовало
даже в проекте). Ее называли "кораблем", "судном", "лунобусом", кому как
нравилось. Пат предпочитал говорить "судно", это исключало путаницу. Так
никто не примет его за капитана космического корабля -  звание,  которым
давно уже никого не удивишь.
     - Добро пожаловать на борт "Селены" сказала мисс Уилкинз, когда все
наконец расселись. - Капитан Харрис и я очень рады вам. Наше путешествие
продлится четыре часа, первая достопримечательность - Кратерное Озеро, в
ста километрах на восток отсюда, в Горах Недоступности.
     Пат не слушал знакомых фраз,  он готовил машину к  пуску.  "Селена"
была  в  сущности  наземной разновидностью космического корабля;  это  и
естественно,  ведь она ходила в  пустоте,  и ее уязвимый груз нуждался в
надежной защите от враждебной всему живому среды.  Хотя "Селена" никогда
не  взлетала с  поверхности Луны и  приводилась в  движение не ракетными
двигателями,  а электромоторами,  все ее основное оборудование повторяло
оснастку настоящей ракеты - и все полагалось проверять перед стартом.
     Кислород -  порядок.  Двигатель - порядок. Радио - порядок. ("Алло,
Радуга,   я   "Селена",   проверка.   Принимаете  мой  маяк?")   Стрелка
инерциональной системы -  на  нуле.  Камера  перепада закрыта.  Детектор
утечек -  порядок.  Внутреннее освещение - порядок. Посадочный переход -
отсоединен.  И  так  далее,  в  общем больше полусотни узлов,  каждый из
которых при  неисправности автоматически сам  подал бы  сигнал.  Но  Пат
Харрис,  как  и  все  работники космических служб,  мечтавшие дожить  до
глубокой старости,  никогда не полагался на автоматическую сигнализацию,
если можно проверить самому.
     Наконец все готово.  Заработали почти бесшумные моторы,  но гребные
винты были еще в холостом положении,  и сдерживаемая швартовами "Селена"
только чуть подрагивала. Пат слегка повернул лопасти левого винта; судно
стало медленно разворачиваться вправо.  Отойдя от здания вокзала, он лег
на заданный курс и дал полный ход.
на главную                               дальше                               купить книгу