Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / А. Кларк / Молот господень

   - Пойдем на пляж?
   Тоби, который большую часть своей коротенькой жизни провел в песках,  был
очарован морем: он никак не мог поверить,  что  в  одном  месте  может  быть
столько  воды.  Как  только  стихал  северо-восточный  муссон,  его  отец  с
удовольствием ждал, чтобы взять мальчика с собой на  берег  и  показать  ему
чудеса, скрывающиеся сейчас под сердитыми волнами.
   - Давай спросим у мамы.
   - Мама говорит, что вам обоим пора домой. Или мои мужчины забыли,  что  у
нас сегодня днем гости? А в твоей комнате, Тоби, беспорядок. Тебе  уже  пора
убираться самому, а не оставлять это на Дорку.
   - Но я запрограммировал ее...
   - L Никаких споров. Домой, вы оба! Рот Тоби скривился,  предвещая  хорошо
знакомую всем реакцию. Но бывали моменты, когда дисциплина  брала  верх  над
любовью. Сингх, подхватив Тоби на руки, пошел домой. Долго нести  Тоби  было
слишком тяжело, но вскоре и без того слабое сопротивление мальчика улеглось,
и отец с удовольствием позволил сынишке идти самому.
   Посетителю из предыдущего столетия дом,  в  котором  жили  Роберт  Сингх,
Фрейда Кэрролл, их сын Тоби, всеобщий любимец  мини-тигр  и  разные  роботы,
показался бы на удивление небольшим. Но такое впечатление  было  обманчивым,
так как комнаты по команде легко преображались. Мебель видоизменялась, стены
и потолки исчезали, уступая место пейзажам,  изображению  неба..,  или  даже
космического пространства, которое любой, но только не астронавт  принял  бы
за реальное.
   Синг  понимал,  что  весь   комплекс,   состоявший   из   куполообразного
центрального здания и четырех полуцилиндрических крыльев, не радует  глаз  и
выглядит совершенно неуместно на этом расчищенном от джунглей участке земли.
Но он полностью соответствовал определению "машины для жилья";  в  сущности,
всю свою сознательную жизнь Сингх провел в таких машинах, зачастую еще  и  в
невесомости. И в любой другой обстановке он не чувствовал бы себя как дома.
   Входная дверь поползла вверх, и навстречу им бросился комочек золотистого
меха. Протянув руки, Тоби тоже  устремился  вперед,  чтобы  поздороваться  с
Тигреттой.
   Но они так и не встретились, потому что все это  случилось  тридцать  лет
назад и в полумиллиарде километров.

Глава 2
Встреча с Кали

   Когда нейронное воспроизведение закончилось,  звук,  изображение,  аромат
неизвестных цветов, нежное прикосновение ветерка к тогда еще молодой коже  -
все постепенно исчезло. Капитан Сингх снова находился в своей каюте на борту
космического буксира "Голиаф". Тоби и его мать  остались  в  мире,  куда  он
никогда не сможет вернуться. Годы, проведенные в космосе, - и  пренебрежение
обязательной в невесомости гимнастикой - настолько ослабили его, что  теперь
он смог бы пройтись только по  поверхности  Луны  или  Марса.  Сила  тяжести
изгнала его с планеты, давшей ему жизнь.
   - Один час до сближения, капитан, - раздался  спокойный,  но  настойчивый
голос Давида, как неизменно  называли  центральный  компьютер  "Голиафа".  -
Сближение будет активным в соответствии  с  программой.  Пора  расстаться  с
вашими кристаллами памяти и вернуться в реальный мир.
   Будучи человеком, командир  "Голиафа"  не  мог  не  чувствовать  глубокой
печали, накатывавшей на него по  мере  того,  как  таяли  последние  картины
утраченного прошлого. Слишком быстрый переход от одной реальности  к  другой
был верным путем к  шизофрении,  и  капитан  Сингх  всегда  сглаживал  такой
переход с помощью самых успокаивающих звуков, какие  только  знал:  шуршание
волн, спокойно набегающих на берег, и крик чаек вдали.
   Это было еще одним воспоминанием об утраченной жизни  и  мирном  прошлом,
которое теперь отступало перед грозным настоящим.
   Сингх помедлил еще несколько мгновений, прежде чем принять на  себя  груз
устрашающей  ответственности.  Затем  вздохнул  и  снял  шлем  с  нейронными
датчиками, плотно облегавший его череп. Как и все астронавты, капитан  Сингх
участвовал в движении под лозунгом "Лысина прекрасна", хотя бы потому, что в
невесомости парик представлял некоторое неудобство.  Социологи  все  еще  не
пришли в себя от потрясения после того, как  одно-единственное  изобретение,
портативный  Мыслитель,  всего  за  какой-то  десяток  лет  смогло  изменить
внешность человеческой  расы  и  возродить  древнее  искусство  изготовления
париков, превратив его в необходимую отрасль промышленности.
на главную                               дальше                               купить книгу