Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / А. Кларк / Молот господень

   Все события прошлого происходили в указанное время и в указанных  местах,
все события будущего потенциально возможны. Неизбежно лишь одно -  рано  или
поздно нам предстоит встреча с Кали.

ЧАСТЬ I

Столкновение первое:
Орегон, 1972 год

   Она  была  размером  с  небольшой  дом,  весила  девять  тысяч   тонн   и
перемещалась со скоростью  пятьдесят  тысяч  километров  в  час.  Когда  она
проносилась над национальным парком Большой Тетон, какой-то проворный турист
успел сфотографировать  раскаленную  добела  комету,  оставляющую  за  собой
длинный газовый след. Менее чем через две минуты она, скользнув  по  верхним
слоям атмосферы Земли, вернулась в космос.
   Малейшее изменение орбиты за миллиарды лет вращения вокруг Солнца - и она
могла бы обрушиться на любой из крупных городов мира, взорвавшись с силой, в
пять раз превышающей мощность бомбы, которая разрушила Хиросиму.
   Это произошло 10 августа 1972 года.

Глава 1
Новоселы в Африке

   Роберту Сингху нравились эти прогулки по лесу с маленьким сынишкой  Тоби.
Конечно, лесок был ухоженный и редкий, зато опасного зверья в  нем  заведомо
не водилось, а контраст по сравнению с  их  последним  местом  жительства  в
пустыне Аризоны просто завораживал. Больше всего радовала близость океана, к
которому все астронавты питали глубокую симпатию. Даже сюда, на  километр  в
глубь материка, слабо  доносился  грохот  прибоя,  разбиваемого  муссоном  о
прибрежные скалы.
   - Папа, а это  кто?  -  спросил  четырехлетний  человечек,  показывая  на
небольшую волосатую мордочку в обрамлении белых бакенбард, подглядывающую за
ними сквозь завесу листвы.
   - Э.., какая-то разновидность обезьяны. А почему ты не спросишь Мозг?
   - Я спрашивал. Он не отвечает.
   Еще одна проблема, подумал Сингх. Бывали моменты, когда  он  тосковал  по
незатейливому существованию своих предков на пыльных  равнинах  Индии,  хотя
прекрасно сознавал, что не смог бы вынести и пяти минут такой жизни.
   - Попробуй еще разок, Тоби. Иногда ты слишком тараторишь - домашний Центр
не всегда узнает твой голос. И не забыл ли ты послать изображение? Центр  не
сможет сказать, на что ты смотришь, пока не увидит это так же ясно.
   - Ox, я и забыл!
   Сингх подключился к личному каналу своего сына  как  раз  вовремя,  чтобы
услышать ответ Центра:
   - Это белый толстотел, семейство Cercopithe-cidae...
   - Спасибо, Мозг. Можно, я с ним поиграю?
   - Думаю, не стоит, - торопливо вмешался Сингх. - Он может укусить.  Кроме
того, у него могут быть блохи. Твои роботоигрушки гораздо лучше.
   - А Тигретта еще лучше.
   - Слава богу, с ней не так уж  много  хлопот,  но  даже  сейчас  ее  дома
дрессируют. А вообще-то пора идти домой. -  И  посмотреть,  добавил  он  про
себя, насколько успешно Фрейда решает свои проблемы с Центром.
   С тех пор  как  Космическая  служба  обосновалась  здесь,  в  Африке,  их
преследовали мелкие поломки: самая последняя и потенциально наиболее опасная
возникла в системе рециркуляции продуктов питания. Хотя фирма  гарантировала
безотказность, так что вероятность настоящего отравления была астрономически
мала, вчера вечером филе-миньон имело странный металлический привкус. Фрейда
намекнула, что они могли  бы  вернуться  к  жизни  охотников  и  собирателей
доэлектронной эпохи и готовить себе пищу на костре. Ее чувство юмора  иногда
принимало несколько странные формы:  без  содрогания  невозможно  было  даже
подумать о  том,  чтобы  есть  натуральное  мясо,  откромсав  его  от  трупа
животного...
на главную                               дальше                               купить книгу