Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / А. Кларк / Город и звезды

        Чтобы  пробиться  к  выходу  из  Пещеры  Белых  Червей,
пришлось потратить много часов. Даже теперь они не  могли  быть
уверены  в том, что все бледные чудовища остались позади. Между
тем запасы энергии в их оружии были почти на исходе. А  впереди
по-прежнему  маячила  парящая  световая стрелка - их загадочный
проводник  в  лабиринтах  Хрустальной  Горы.  Оставалось   лишь
следовать  за  ней,  хотя,  как случалось уже не раз, она могла
завлечь к еще более страшным опасностям.
        Элвин оглянулся, чтобы  проверить,  здесь  ли  все  его
спутники.  Сразу  за  ним  шла  Алистра,  неся шар, заполненный
холодным, немеркнущим светом, озарившим  с  начала  путешествия
уже  столько  всего  удивительного и ужасного. Бледное свечение
заливало узкий коридор и расплескивалось по  блестящим  стенам.
Пока хватало энергии, путь был виден, и видимых угроз удавалось
избегать.  Но,  как  слишком  хорошо знал Элвин, в этих пещерах
самые грозные опасности отнюдь не обязательно были видимыми.
        За Алистрой, сгибаясь под тяжестью  своих  излучателей,
брели  Нарриллиан  и  Флоранус.  На  мгновение Элвин отвлекся и
подумал: почему  бы  не  снабдить  излучатели  нейтрализаторами
гравитации.  Он  всегда  задумывался  над подобными вещами даже
среди самых отчаянных приключений. И когда такие мысли посещали
его сознание,  окружающая  действительность,  дрогнув,  куда-то
исчезала,  и  за  миром своих чувств он ощущал дыхание другого,
совершенно отличного мира...
         Коридор уперся в глухую стену. Не подвела ли стрела их
опять? Но нет, не успели они  приблизиться,  как  камень  начал
крошиться.  Стену пронзило вращающееся металлическое копье; оно
быстро расширилось в огромный винт. Элвин  с  друзьями  отошли,
ожидая,  пока  машина  проложит  себе  путь  в пещеру. Раздался
оглушительный скрежет металла о камень. Он разнесся  по  недрам
Горы   и,   без   сомнения,  пробудил  всех  кошмарных  тварей.
Подземоход проломил стену и замер. Открылась  массивная  дверь,
появился   Каллистрон,   призывая   их  поторопиться.  ("Почему
Каллистрон? - удивился Элвин.  -  Он-то  что  тут  делает?  ").
Секундой позже они были уже в безопасности. Покачиваясь, машина
двинулась вперед сквозь глубины земли.
         Приключение  заканчивалось.  Скоро  они,  как  всегда,
окажутся дома, и  все  чудеса,  ужасы  и  переживания  будут  в
прошлом. Они были усталы и удовлетворены.
         По   наклону   пола   Элвин   понял,   что  подземоход
углубляется в землю. Наверное, Каллистрон знал, что  делает,  и
именно этот путь и вел к дому. И все же жаль, однако...
       - Каллистрон, - внезапно сказал он, - а почему бы нам не
подняться? Ведь никто не знает, как в действительности выглядит
Хрустальная   Гора.   Разве   не  замечательно  было  бы  выйти
где-нибудь на ее склоне, увидеть небо и всю  землю  вокруг.  Мы
пробыли под землей достаточно долго.
         Не   успев   произнести   эти   слова,  он  ощутил  их
неуместность.  Алистра  сдавленно  вскрикнула.  По   внутренним
стенкам подземохода, как по воде, пошли волны, и за окружающими
его металлическими панелями Элвин опять увидел тот, второй мир.
Оба  мира  столкнулись;  в их борьбе верх одерживал то один, то
другой. И вдруг все кончилось. Чувство разрыва, разлома - и сон
прекратился. Элвин снова был в Диаспаре,  в  своей  собственной
комнате,  лежа  в  воздухе  в полуметре от пола. Гравитационное
поле защищало его от жесткого столкновения с грубой материей.
         Он окончательно пришел в себя. Это и была  реальность,
- и он отлично знал, что теперь последует.
         Первой  появилась  Алистра. Она была скорее потрясена,
чем раздражена, потому что очень любила Элвина.
       - Элвин! - причитала она, глядя  на  него  из  стены,  в
которой   зрительно   материализовалась.   -   Это  было  такое
восхитительное приключение! Зачем ты его испортил!
       - Я сожалею. Я не хотел... я просто подумал, что было бы
интересно...
         Его  прервало  одновременное  прибытие  Каллистрона  и
Флорануса.
       - Послушай, Элвин, - начал Каллистрон. - Ты уже в третий
раз портишь   сагу.  Вчера  ты  поломал  ход  событий,  пожелав
выбраться из Долины Радуг. А позавчера ты все провалил, пытаясь
вернуться  к  Началу  в  той  временной   линии,   которую   мы
исследовали.  Если  ты  не  будешь  соблюдать правил, то дальше
путешествуй сам по себе.
на главную                               дальше                               купить книгу