Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / А. Кларк / Город и звезды

         Город   лежал   на   груди  пустыни  подобно  сияющему
самоцвету. Когда-то ему были ведомы перемены, но  теперь  время
обтекало  его.  Ночи и дни проносились над ликом пустыни, но на
улицах Диаспара, никогда  не  видавших  темноты,  царил  вечный
полдень.  Последняя  влага,  оставшаяся  в  разреженном воздухе
Земли, могла бы в долгие зимние ночи запорошить пустыню  инеем,
но  город  не  знал  ни зноя, ни стужи. Он не общался с внешним
миром; он сам по себе был Вселенной.
        Люди строили города и раньше - но  не  такие.  Одни  из
этих  городов  простояли  века,  иные  - тысячелетия, пока даже
имена их не были сметены Временем.  Один  лишь  Диаспар  бросил
вызов  Вечности,  защищая  себя  и  все  заключенное  в себе от
подтачивающего бега веков, опустошающего распада,  разъедающего
тления.
          Исчезли   океаны  Земли,  и  пустыни  расползлись  по
планете за время, прошедшее после  постройки  города.  Ветры  и
дожди перемололи в пыль последние горы, а новых слишком усталый
мир  уже не мог породить. Но городу было все равно. Даже если б
раскрошилась сама Земля, Диаспар все равно бы защищал  потомков
своих создателей, унося в потоке времени невредимыми их самих и
их сокровища.
         Многое  забыв, жители Диаспара не подозревали об этом.
Они так же безупречно подходили к своему окружению, как и оно к
ним - ибо были задуманы вместе с ним. За стенами города  их  не
затрагивало  ничто:  все по ту сторону было совершенно отринуто
их сознанием. Диаспар заключал в себе все  действительное,  все
необходимое,  все  представимое.  Да,  некогда  Человек  владел
звездами, но это ничего не значило.
         И  все  же  иногда   древние   мифы   пробуждались   и
преследовали   их;  и  они  беспокойно  вспоминали  легенды  об
Империи, когда Диаспар был молод  и  черпал  жизненные  силы  в
общении  со  многими  светилами.  Они  и  не мечтали, однако, о
возврате  к  былым  дням,  будучи  удовлетворены  своей  вечной
осенью.  Слава  Империи принадлежала прошлому и могла покоиться
там и дальше. Ведь они помнили, как Империя нашла свой конец, и
при мысли о Пришельцах холод, воистину космический, пробирал их
до костей.
         Тогда они снова погружались  в  жизнь  города,  в  его
тепло, в долгий золотой век, начало которого было уже позабыто,
а ощущение грядущего конца не наступало. Издавна люди мечтали о
золотом веке, но наступил он лишь для обитателей Диаспара.
         Они  жили  все  в  том  же  городе,  ходили  по тем же
удивительно  неизменным  улицам,  а  между   тем   число   лет,
пронесшихся над ними, превысило миллиард...
на главную                               дальше                               купить книгу