Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / А. Кларк / Фонтаны рая

2. ИНЖЕНЕР

     Друзья,  число которых  сокращалось с каждым  годом,  звали  его Йохан.
Остальному миру он был известен как Раджа. Полное имя  отражало пятьсот  лет
истории: Йохан Оливер  де Альвис Шри Раджасинха. Его  деятельность  принесла
ему  благодарность  всего  человечества.  Никто  не  верил, что  он  надолго
удалится от дел.
     - Не пройдет и полугода, как вы вернетесь, - сказал ему Президент Мира.
- К власти, вы знаете, привыкаешь.
     Тогда,  20  лет  назад,  Раджасинха  числился  Особым   Посланником  по
Политическим  Делам,  подчиняющимся только Президенту  и Совету,  и весь его
штат  никогда  не  превышал  десяти  человек  -  одиннадцати,  если  считать
АРИСТОТЕЛЯ (к  Ари у него  до сих пор было прямое подключение,  так что  они
по-прежнему беседовали несколько  раз в  год). Но  вмешательство  Раджасинхи
всякий раз кончалось одинаково - Совет принимал его рекомендации.
     Он,  Посредник,  появлялся  во   всех  взрывоопасных  точках   планеты,
сглаживая острые углы, не давая  вспыхивать кризисам,  манипулируя правдой с
поразительным мастерством.  Ложь была бы  гибельна. Без  непогрешимой памяти
Ари ему бы ни за что не удалось держать под контролем ту сложнейшую паутину,
которую подчас приходилось плести, чтобы человечество жило в мире. Когда  же
он начал получать удовольствие от этой игры, пришло время из нее выйти.
     За прошедшие 20 лет Раджасинха ни разу  не  пожалел о своем решении. Он
вернулся к полям и лесам своей юности  и жил теперь в километре от огромного
мрачного утеса, который господствовал над его детством. Его вилла находилась
внутри  широкого  рва,  окружающего  Райские  Сады,  и фонтаны,  построенные
Калидасой,  били  теперь в саду Йохана после того, как промолчали две тысячи
лет.  Вода  по-прежнему  текла  по  старым  каменным  акведукам,  ничего  не
изменилось,  разве  что  цистерны  на  вершине   утеса  наполнялись   теперь
электрическими насосами. То, что  ему удалось поселиться на этом пропитанном
ароматом истории участке  земли, доставило Йохану удовольствие, которого  он
не  испытывал  на   протяжении  всей  своей  жизни,   -  сбылась  мечта,   в
осуществление которой он никогда по настоящему не верил...
     На  небе уже полыхал неистовый, как всегда на Тапробани,  закат,  когда
между  деревьев  показался небольшой трехколесный электромобиль  и, бесшумно
подкатив, остановился у гранитных колонн портика.
     По  долгому и  печальному опыту Раджасинха  научился не доверять первым
впечатлениям, но и не пренебрегать ими. Он  ожидал, что  Ванневар Морган под
стать своим достижениям,  крупный, внушительный мужчина. Инженер,  напротив,
оказался значительно ниже среднего роста и выглядел даже хрупким. Однако его
сухощавое   тело   состояло  из   одних  мышц,   а  по  лицу,   обрамленному
иссиня-черными волосами, ему никак нельзя было дать его пятидесяти двух лет.
     Даже  в те дни,  когда Раджасинха  находился на государственной службе,
ему  не  приходилось  иметь  дело  с  Всемирной  Строительной Корпорацией  -
деятельность  ее  трех  огромных  отделов  -  "Суша",  "Океан",  "Космос"  -
освещалась  меньше,  чем работа любого  другого  органа Всемирной Федерации.
Лишь  в  случае  какой-нибудь  технической катастрофы  и  при  конфликтах  с
Историческим  Обществом или Обществом Защиты Окружающей Среды  ВСК возникала
из  тени. Последнее столкновение такого рода  было связано с  Антарктическим
Трубопроводом - этим венцом  инженерного искусства XXI века, предназначенным
для  перекачки разжиженного  угля  из гигантских полярных  месторождений  на
электростанции всего мира.  В состоянии экологической эйфории ВСК предложила
уничтожить последнюю, еще оставшуюся секцию трубопровода и вернуть эти земли
их исконным владельцам - пингвинам. Немедленно  раздались  крики протеста со
стороны   индустриальных   археологов,   возмущенных  таким  вандализмом,  и
биологов, которые  указывали,  что пингвины  прямо-таки обожают  заброшенный
трубопровод.  Он  предоставил  им  жилищные  условия,  какие им раньше и  не
снились, вызвав  демографический  взрыв, с которым еле справлялись  касатки.
Так что ВСК отступила без боя.
     Раджасинха не знал, принимал ли Морган участие в этом мелком конфликте.
Да  это  и  не имело  значения - имя  Главного  Инженера  отдела "Суша" было
связано с величайшим триумфом Корпорации...
     Его творение окрестили  Сверхмост, и с  полным на то основанием. Вместе
со всей планетой Раджасинха наблюдал, как "Граф Цеппелин" - сам по себе одно
из  чудес века -  бережно поднял последнюю его секцию  в небо. Все роскошное
оснащение  дирижабля  было  снято,  чтобы избавить его от  лишнего  веса, из
знаменитого  плавательного  бассейна  спустили  воду,  а  реакторы  подавали
избыточное тепло в  газовые  секторы оболочки, чтобы увеличить его подъемную
силу. Впервые в истории тысячетонный груз был поднят на три километра, и все
сошло без сучка, без задоринки.
     Теперь каждый корабль, проплывающий мимо Геркулесовых Столбов, салютует
самому  грандиозному  мосту,   построенному   руками  человека.   Одинаковые
пятикилометровые  башни у слияния Средиземного моря и  Атлантического океана
сами  по  себе  являются  высочайшими  сооружениями  в  мире.  Их  разделяют
пятнадцать  километров  пустого  пространства,  перекрытого  неправдоподобно
легкой  аркой  Гибралтарского  Моста. Да,  встретиться с  его  создателем  -
большая честь, даже если тот опоздал на час.
     - Приношу  мои  извинения, Посредник,  -  проговорил Морган,  выходя из
мобиля. - Надеюсь, задержка не причинила вам неудобств.
     - Отнюдь, я  хозяин своего времени. Но нам придется отложить  разговор.
Через  полчаса  я   с   друзьями   иду  на  Утес.   Там  дают  светозвуковое
представление.  Буду  рад,  если вы  к нам присоединитесь. -  Он видел,  что
Морган  колеблется.  -  Я   представлю  вас  в  качестве  доктора  Смита  из
Тасманского университета. Уверен, мои друзья вас не узнают.
     -  Я в  этом  не  сомневаюсь,  - сказал  Морган,  и  от  Раджасинхи  не
ускользнуло  мгновенное раздражение, мелькнувшее  на лице  гостя.  -  Доктор
Смит. Прекрасно. С вашего разрешения, я воспользуюсь пультом связи.
     "Интересная реакция, - подумал Раджасинха, провожая гостя внутрь виллы.
- Рабочая  гипотеза: Морган недоволен своей  жизнью, даже разочарован в ней.
Но он ведущий специалист в своей области. Чего ему не хватает?"
     Ответ   мог  быть  только  один:  Раджасинха  внезапно  вспомнил,   что
колоссальную  радугу, соединяющую  Европу  и  Африку, почти  всегда называют
просто Мост... иногда - Гибралтарский Мост... и никогда - Мост Моргана.
     "Ну, доктор Морган, - подумал Раджасинха, - если вы  ищете славы, здесь
вы  ее не найдете. Так зачем  же,  скажите на  милость, вы  приехали  на наш
маленький Тапробани?"
на главную                               дальше                               купить книгу