Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Фантастика / А. Кларк / Фонтаны рая

 1. ДВОРЕЦ КАЛИДАСА

     Корона   становилась   тяжелее   с  каждым  годом.   Когда  преподобный
Бодхидхарма  Маханаяке  Тхеро  скрепя  сердце возложил корону ему на голову,
принц  Калидаса  удивился, что  она  так легка. Теперь, 20 лет  спустя, царь
Калидаса  с радостью  обходился без  инкрустированного бриллиантами золотого
обруча, если позволял этикет.
     Но  посланцы  из  чужих стран  редко  испрашивали  у него  аудиенцию на
грозных  высотах Яккагалы. Многие  из тех, кто  совершал  сюда  путешествие,
поворачивали назад перед  последним участком пути, идущим прямо сквозь пасть
припавшего к земле льва, который,  казалось, вот-вот прыгнет со склона горы.
Настанет день,  когда и он, Калидаса, будет слишком немощен, чтобы добраться
до собственного дворца. Но вряд ли он доживет до этого: многочисленные враги
избавят его от унизительной старости.
     Враги эти  уже собирались вокруг. Калидаса посмотрел  на север,  словно
мог  увидеть там  армии своего сводного  брата Малгары,  возвращавшегося  на
родину,  чтобы заявить  права на запятнанный кровью трон  Тапробани. Но  эта
угроза была  еще далеко, за морями. Гораздо более терпеливый и коварный враг
таился   рядом,   на  юге.  Идеальный   конус  священной   горы  Шри  Канды,
возвышавшийся  над  центральной  долиной,   с  незапамятных   времен  вселял
благоговейный  страх  в сердца всех, кто  его  видел.  Калидаса  никогда  не
забывал о его безмолвном присутствии и той силе, которая стояла за ним.
     А ведь у  Маханаяке Тхеро не было ни армий, ни боевых слонов. Верховный
Жрец был всего лишь старик в оранжевой тоге... непостижимым образом влиявший
на судьбы царей.
     В прозрачном утреннем воздухе Калидаса ясно видел  храм на  вершине Шри
Канды, уменьшенный расстоянием до размеров наконечника белой стрелы.  Отсюда
до храма  всего три дня пути: первый - по царский тропе через леса и рисовые
поля, и еще  два - в гору по каменной  лестнице. Но Калидасе никогда туда не
подняться:  там его ожидал единственный враг, которого он  не  мог победить.
Иногда  царь   завидовал  пилигримам,  глядя  на   тонкую  цепочку  факелов,
движущуюся  вверх  по  склону. Последний  нищий  мог  встретить  рассвет  на
Священной Горе, правитель Тапробани - нет.
     Но  у него были свои утешения. Вокруг,  обнесенные  крепостным валом  и
рвом, раскинулись  Райские  Сады  с  прудами  и  фонтанами,  на  которые  он
растратил  богатства  своего  царства.  А  когда  они надоедали,  к  услугам
Калидасы  были горные  девы -  двести неподвластных времени  Бессмертных,  с
которыми  он часто делил свои мысли, потому что никому другому не доверял. С
запада донеслись раскаты грома.
     Муссон  запаздывал  этой весной, искусственные  озера, снабжавшие водой
оросительную  систему острова, были почти пусты. В том числе  самое большое,
которое  подданные  Калидасы осмеливались по-прежнему  называть по имени его
отца  - "море  Параваны". Оно было  закончено  всего  30  лет  назад.  Принц
Калидаса гордо стоял рядом  с отцом, когда впервые открылись огромные ворота
шлюза и животворная влага хлынула на томимые жаждой поля. Во всем царстве не
было зрелища прекраснее, чем зеркало огромного рукотворного озера, в котором
отражались  купола и  шпили  Ранапуры - старой  столицы, покинутой Калидасой
ради своей мечты.

     * * *

     Сверкая оранжевым одеянием на фоне белой стены храма, Маханаяке Тхеро -
восемьдесят пятый  по  счету  - медленно  подошел  к парапету. Далеко  внизу
лежала   шахматная  доска  рисовых  полей,  протянувшихся  от  горизонта  до
горизонта,  темные  нити  оросительных  каналов,  голубое   мерцание   "моря
Параваны" и на той стороне  священные купола Ранапуры,  призрачными пузырями
плывущие  по небу. Цвета  и  очертания  этой  мозаики менялись  не только от
сезона к сезону, но и с каждым облаком.
     Лишь  серая глыба  Утеса  Демона  мешала  изысканности ландшафта.  Утес
казался самозванцем,  вторгшимся  в чужие  владения. Действительно,  легенда
гласит, что  Яккагала  -  обломок одной  из  гималайских вершин,  оброненный
обезьяньим богом Хануманом...
     С такого расстояния, естественно,  нельзя было как следует  рассмотреть
дворцовые  строения, смутно различалась  лишь  линия крепостного вала вокруг
Райских  Садов.  Однако воображение Верховного Жреца отчетливо рисовало  ему
огромные  львиные когти, выступающие  из  гранитного  откоса,  а  наверху  -
зубчатые  стены, по  которым, казалось, все еще  бродит  преданный проклятью
царь.
     Сверху  раздался грохот,  он  нарастал  с  каждой  секундой,  достигнув
наконец  такой  мощи,  что  казалось,   задрожала  гора.   Сотрясая   воздух
непрерывными, незатухающими  толчками,  гром стремительно пронесся по небу к
востоку и замер  вдали. Это  не предвестник  муссонов: их  не будет  еще три
недели. Служба  Муссонов не  ошибается.  Это другое.  Придется,  как всегда,
послать протест на  мыс Кеннеди или  русским. И как  всегда, безрезультатно.
Вот Калидаса  нашел  бы  управу  на  диспетчеров космических  линий, которых
волнует лишь стоимость веса, поднятого  на орбиту... Приказал бы посадить на
кол, бросить под подкованные ноги слонов, опустить в кипящее масло...
     Да, двести веков назад жизнь была проще.
на главную                               дальше                               купить книгу