Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Детектив / А. Кристи / Восточный экспресс

   Глава первая
   В ЭКСПРЕСС "ТАВРЫ" САДИТСЯ ЗНАЧИТЕЛЬНОЕ ЛИЦО

   Ранним морозным утром, в пять часов по местному времени, вдоль  плат-
формы сирийской станции Алеппо вытянулся состав, который железнодорожные
справочники торжественно именовали экспресс ТАВРЫ. Экспресс  состоял  из
вагона-ресторана, одного спального и двух вагонов местного сообщения.
   У входа в спальный вагон молоденький лейтенант французской  армии  во
всем великолепии своего мундира разговаривал с маленьким человечком,  по
уши укутанным во всевозможные шарфы и кашне, из-под которых высовывались
лишь красный носик и кончики грозно закрученных усов.
   Стоял пронизывающий холод, и провожать почетного гостя было делом от-
нюдь не завидным, но лейтенант Дюбоек мужественно выполнял свой долг. Он
сыпал изысканнейшими фразами на изящнейшем французском  языке.  Хотя,  в
чем дело, честно говоря, не понимал. Правда, по гарнизону, как бывает  в
подобных случаях, ходили какие-то слухи. А на генерала, того самого  ге-
нерала, под началом которого служил лейтенант Дюбоск, стало все  труднее
угодить. И тогда откуда-то,  чуть  не  из  самой  Англии,  приехал  этот
бельгиец. Целую неделю весь гарнизон пребывал в  непонятной  тревоге.  А
потом пошло-поехало. Один весьма видный офицер покончил с собой,  другой
подал в отставку - и тревога отпустила военных, некоторые меры предосто-
рожности были отменены. А генерал, тот самый под началом которого служил
лейтенант Дюбоск, словно помолодел лет на десять.
   Дюбоск нечаянно подслушал обрывок разговора между "его"  генералом  и
незнакомцем. "Вы спасли нас, мой друг, - прочувствованно  говорил  гене-
рал, и его седые усы подрагивали. - Вы спасли честь  французской  армии,
вы предотвратили кровопролитие! Не знаю, как и благодарить  вас  за  то,
что вы откликнулись на мою просьбу! Приехать в такую даль..."
   На что незнакомец (его звали Эркюль Пуаро), как и  полагается,  отве-
чал: "Что вы, генерал, разве я мог забыть, что вы спасли мне жизнь". Ге-
нерал, в свою очередь, произнес какую-то подходящую случаю фразу,  отри-
цая свои заслуги, и в разговоре вновь замелькали Франция, Бельгия,  сла-
ва, честь и всякое тому подобное, затем друзья сердечно обнялись и  раз-
говор закончился.
   О чем, собственно, шла речь, лейтенант так до сих пор и не понял, но,
как бы то ни было, почетное поручение проводить Пуаро на экспресс  ТАВРЫ
было возложено именно на него, и он выполнял его с пылом и рвением, при-
личествующими многообещающему молодому офицеру.
   - Сегодня воскресенье, - говорил лейтенант Дюбоск, - завтра  вечером,
то есть в понедельник, вы будете в Стамбуле.
   Он уже не первый раз высказывал это соображение. Впрочем,  разговоры,
которые ведутся перед отходом поезда, всегда изобилуют повторами.
   - Совершенно верно, - согласился Пуаро.
   - Вы, видимо, остановитесь в Стамбуле на несколько дней?
   - Mais oui. Мне не случалось бывать там. Было бы очень жаль  проехать
мимо, вот так, - и он выразительно щелкнул пальцами. - Я не спешу и могу
посмотреть город.
   - La Sainte Sophie удивительно красива, -  сказал  лейтенант  Дюбоск,
который в жизни не видел этого собора.
   Свирепый порыв ветра заставил мужчин поежиться.
   Лейтенант Дюбоск украдкой бросил взгляд на часы. Без пяти пять - все-
го пять минут до отхода. Боясь, что гость  перехватил  этот  взгляд,  он
поспешил заполнить паузу.
   - В это время года мало кто путешествует, - сказал он,  оглядев  окна
спального вагона.
   - Вы, пожалуй, правы, - поддакнул Пуаро.
   - Будем надеяться, что вас не застигнут заносы в Таврских горах!
   - А такое возможно?
   - Вполне. Правда, в этом году Бог миловал.
   - Что ж, будем надеяться на лучшее, - сказал Пуаро.  -  Какие  сводки
погоды из Европы, плохие?
   - Очень. На Балканах выпало много снега.
   - В Германии, как мне говорили, тоже.
на главную                               дальше                               купить книгу