Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Детектив / А. Кристи / Смерть приходит в конце

Мяч, которым играл кто-то из детей, подкатился к ее ногам. Она схватила его
и, смеясь, кинула назад ребенку.

Ренисенб поднялась на галерею, своды которой поддерживали расписанные
яркими красками столбы, и вошла в дом, где, миновав главный зал, - его
стены наверху были украшены изображением лотоса и мака, - очутилась в
задней части дома, на женской половине.

Громкие голоса заставили ее застыть на месте, чтобы вновь насладиться почти
забытыми звуками. Сатипи и Кайт - ссорятся, как всегда! И, как всегда,
голос Сатипи резкий, властный, не допускающий возражений. Высокого роста,
энергичная, громкоголосая Сатипи, жена Яхмоса, по-своему красивая,
деспотичная женщина. Она вечно командовала в доме, то и дело придиралась к
слугам и добивалась от них невозможного злобной бранью и неукротимым
нравом. Все боялись ее языка и спешили выполнить любое приказание. Сам
Яхмос восхищался решительным и напористым характером своей супруги и
позволял ей помыкать собою, что приводило Ренисенб в ярость.

В паузах между пронзительными возгласами Сатипи слышался тихий, но твердый
голос Кайт. Кайт, жена красивого, веселого Себека, была широка в кости и
непривлекательна лицом. Она обожала своих детей, и все ее помыслы и
разговоры были только о детях. В своих ежедневных ссорах со свояченицей она
стойко держала оборону одним и тем же незатейливым способом, невозмутимо и
упрямо отвечая первой пришедшей ей в голову фразой. Она не проявляла ни
горячности, ни пыла, но ее ничто не интересовало, кроме собственных забот.
Себек был очень привязан к жене и, не смущаясь, рассказывал ей обо всех
своих любовных приключениях в полной уверенности, что она, казалось бы,
слушая его и даже с одобрением или неодобрением хмыкая в подходящих местах,
на самом деле все пропускает мимо ушей, поскольку мысли ее постоянно заняты
только тем, что связано с детьми.

- Безобразие, вот как это называется, - кричала Сатипи. - Будь у Яхмоса
хоть столько храбрости, сколько у мыши, он бы такого не допустил. Кто здесь
хозяин, когда нет Имхотепа? Яхмос! И я, как жена Яхмоса, имею право первой
выбирать циновки и подушки. Этот толстый, как гиппопотам, черный раб
обязан...

- Нет, нет, малышка, куклины волосы сосать нельзя, - донесся низкий голос
Кайт. - Смотри, вот тебе сладости, они куда вкуснее...

- Что до тебя, Кайт, ты совершенно невоспитанна. Не слушаешь меня и не
считаешь нужным отвечать. У тебя ужасные манеры.

- Синяя подушка всегда была у меня... Ой, посмотрите на крошку Анх: она
пытается встать на ножки...

- Ты, Кайт, такая же глупая, как твои дети, если не сказать больше. Но
просто так тебе от меня не отделаться. Знай, я не отступлю от своих прав.

Ренисенб вздрогнула, заслышав за спиной тихие шаги. Она обернулась и,
увидев Хенет, тотчас испытала привычное чувство неприязни.

На худом лице Хенет, как всегда, играла подобострастная улыбка.

- Ничего не изменилось, правда, Ренисенб? - пропела она. - Не понимаю,
почему мы вс¬ терпим от Сатипи. Кайт, конечно, может ей ответить. Но не
всем дано такое право. Я, например, знаю свое место и благодарна твоему
отцу за то, что он дал мне кров, кормит меня и одевает. Он добрый человек,
твой отец. И я всегда стараюсь делать для него все, что в моих силах. Я
вечно при деле, помогаю то тут, то там, не надеясь услышать и слова
благодарности. Будь жива твоя ненаглядная мать, все было бы по-другому.
Она-то уж умела ценить меня. Мы были как родные сестры. А какая она была
красавица! Что ж, я выполнила свой долг и сдержала данное ей обещание.
"Возьми на себя заботу о детях, Хенет", - умирая, завещала мне она. И я не
нарушила своего слова. Была всем вам рабыней и никогда не ждала
благодарности. Не просила, но и не получала! "Это всего лишь старая Хенет,
- говорят люди. - Что с ней считаться?" Да и с какой стати? Никому нет до
меня дела. А я все стараюсь и стараюсь, чтоб от меня была польза в доме.
на главную                               дальше                               купить книгу