Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Детектив / А. Кристи / Девять негритят

   В углу курительного вагона первого класса судья Уоргрейв - он недавно
вышел в отставку - попыхивал сигарой и  просматривал  отдел  политики  в
"Тайме". Вскоре он отложил газету и выглянул из окна. Поезд проезжал че-
рез Сомерсет. Судья подсчитал - ему оставалось еще два часа пути.
   Снова и снова он перебрал в уме все, что писалось в газетах о  Негри-
тянском острове. Первоначально его  приобрел  американский  миллионер  -
страстный яхтсмен, который построил на этом островке неподалеку от бере-
гов Девона роскошный дом в современном стиле. Но, увы, третья жена  мил-
лионера, его недавнее приобретение, не переносила качки, и это  вынудило
миллионера расстаться и с домом, и с островом. И вот в газетах замелька-
ли объявления о продаже острова в сопровождении весьма красочных  описа-
ний. Затем последовало сообщение: остров купил некий мистер Оним. И  тут
заработала фантазия светских хроникеров. На самом деле Негритянский ост-
ров купила голливудская кинозвезда мисс Габриелла Терл! Она  хочет  про-
вести там спокойно несколько месяцев - вдали от репортеров  и  рекламной
шумихи! "Бизи Би" деликатно намекала: остров  будет  летней  резиденцией
королевской семьи. До мистера Мерриуэдера дошли слухи: остров купил  мо-
лодой лорд Л. - он, наконец, пал жертвой Купидона и намерен провести  на
острове медовый месяц. "Джонасу" было доподлинно известно - остров  при-
обрело Адмиралтейство для проведения неких весьма секретных  эксперимен-
тов!
   Поистине, Негритянский остров не сходил с газетных полос.
   Судья Уоргрейв извлек из кармана письмо.  На  редкость  неразборчивый
почерк, но там и сям попадались и четко написанные слова:
   "Милый Лоренс... Сто лет ничего о Вас не слышала... непременно приез-
жайте на Негритянский остров... Очаровательное место... о стольком  надо
поговорить... старые времена... общаться с природой... греться  на  сол-
нышке... 12.40. с Паддингтонского вокзала... встречу Вас в  Оукбридже...
- и подпись с роскошным росчерком, - всегда Ваша Констанция Калмингтон".
   Судья Уоргрейв унесся мыслями в прошлое, стараясь  припомнить,  когда
он в последний раз видел леди Констанцию Калмингтон. Лет этак семь, если
не все восемь тому назад. Тогда она уехала в Италию греться на солнышке,
общаться с природой и с "contadini". Он слышал, что вслед  за  этим  она
перебралась в Сирию, где собиралась греться под еще более жарким солнцем
и общаться с природой и бедуинами.
   "Купить остров, - думал судья, - окружить себя атмосферой  таинствен-
ности вполне в характере Констанции Калмингтон". И судья кивнул головой:
он был доволен собой - его логика как всегда безупречна... Потом  голова
его упала на грудь - судья заснул...
   Вера Клейторн - она ехала в третьем классе - откинулась на спинку си-
денья и закрыла глаза; кроме нее, в вагоне  было  еще  пять  пассажиров.
Ужасно жарко сегодня в поезде! Как приятно будет пожить у моря! Нет,  ей
положительно повезло с этой работой! Когда нанимаешься  на  лето,  вечно
приходится возиться с кутай детей - устроиться секретарем  почти  невоз-
можно. Даже через агентство.
   И вдруг она получает письмо:
   "Мне Вас рекомендовало агентство "Умелые женщины". Насколько я  пони-
маю, они Вас хорошо знают. Назовите, какое жалованье Вы хотите получить,
я заранее на все согласна. Я ожидаю, что Вы приступите к  своим  обязан-
ностям 8 августа. Поезд отправляется в 12.40 с Паддингтонского  вокзала,
Вас встретят на станции Оукбридж. Прилагаю пять фунтов на расходы.
   Искренне Ваша Анна Нэнси Оним".
   Наверху значился адрес: "Негритянский остров, Стиклхевн. Девон".
   Негритянский остров! В последнее время газеты только о нем и  писали!
Репортеры рассыпали многозначительный намеки, сообщали занятные  сплетни
и слухи. Правды во всем этом было, по-видимому, мало. Но, во всяком слу-
чай, дом этот построил миллионер, и, как говорили, роскошь там была умо-
помрачительная.
   Вера Клейторн, изрядно утомленная  недавно  закончившимся  семестром,
думала: "Место учительницы физкультуры в третьеразрядной школе - не  Бог
весть что... Если б только мне удалось получить  работу  в  какой-нибудь
приличной школе..." Тут сердце у нее сжалось, и она одернула себя: "Нет,
надо считать, мне повезло. Если ты была под следствием, на  тебе  пятно,
пусть даже тебя в конце концов и оправдали".
   И она вспомнила, что следователь в своем заключении отметил  ее  при-
сутствие духа и храбрость. Да, следствие прошло хорошо, просто  лучше  и
желать нельзя. И миссий Хамилтон была так добра к ней... если  б  только
не Хьюго. (Нет, нет, она не будет думать о Хьюго!)
на главную                               дальше                               купить книгу