Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Детектив / Э.С. Гарднер / Оскал гориллы

     - И за это - пять долларов! - воскликнула Делла Стрит.
     - Заглянем в альбом с фотографиями, - сказал Мейсон. -  Ого!  Да  тут
такая карточка, что за нее кто хочешь отвалит пятерку.
     Делла подошла и заглянула ему через плечо.
     - Если это называется купальником, - заметила она, - то я...
     - Похоже, однако, что так оно и есть, - ответил Мейсон.  -  Купальник
из трех квадратиков ткани, по-моему, каким-то чудом удерживался на плавных
изгибах весьма симпатичной фигурки. Я полагаю, что это и есть Элен Кэдмас.
     - Она не слишком-то много скрывала от  посторонних  глаз,  -  сказала
Делла Стрит.
     -  Вряд  ли  фотографировал  кто-то  посторонний  -   скорее   всего,
какая-нибудь ее  подружка,  умеющая  обращаться  с  фотоаппаратом,  сумела
поймать эффектный кадр. О, да тут еще целая пачка фотографий обезьян.
     - Теперь я вспоминаю, - сказала Делла Стрит. - У ее  босса,  Эддикса,
было целое стадо человекообразных обезьян, и он проводил с  ними  какие-то
психологические эксперименты.
     Мейсон кивнул, продолжая рассматривать фотографии.
     - Тут есть очень неплохие снимки, - заметил он. - Кто бы ни был  этот
фотограф, он свое дело знал хорошо. Каждый выстрел в десятку.
     - И что он  снимал?  -  спросила  Делла  Стрит,  перелистывая  четыре
толстые тетрадки - дневники Элен Кэдмас.
     - В основном одно и то же - Элен купается в море, Элен на яхте и  все
такое, - ответил Мейсон. - Фотографий  обезьян  и  прочих  приматов  здесь
совсем немного.
     - А чем, по-твоему, обезьяна отличается от примата? - спросила Делла.
     - По-моему, кто-то из них крупнее, - ответил Мейсон. -  Ну,  в  конце
концов,  откуда  мне  знать?  Если  тебя  это  интересует,  можешь   взять
фотографии и попробовать разобраться на досуге.
     - Послушай, шеф, что написано в дневнике! - воскликнула Делла Стрит.
     - Читай, - ответил Мейсон, - я внимательно слушаю.
     Он повернул альбом к свету - так,  чтобы  удобнее  было  разглядывать
фотографию Элен Кэдмас, снятой в позе,  гарантирующей  повышенный  интерес
любого мужчины.
     Делла Стрит вырвала альбом с фотографиями у него из рук:
     - Потом сможешь на это полюбоваться. Слушай, что она пишет.
     И Делла зачитала отрывок из дневника:

     "...Не знаю, смогу ли я выносить это и дальше. Бедняга  Пит,  похоже,
догадался, что с ним собираются что-то делать,  и  невольно  ищет  у  меня
защиты. К остальным я более или менее равнодушна, а вот за Пита  волнуюсь.
Если они попытаются разрушить его разум или искалечить нервную систему,  я
буду вынуждена вмешаться. Другого выхода нет. Я скопила  немного  денег  и
попробую выкупить Пита, если, конечно, мистер Эддикс захочет его  продать.
Он не продаст, я абсолютно уверена в этом,  если  догадался,  что  я  хочу
избавить Пита от участи всех  остальных.  Не  знаю,  сможет  ли  вмешаться
Общество защиты животных, но, если мне  не  удастся  его  купить,  я  буду
вынуждена что-то предпринять".

     - Все ясно, - подвел  итог  Мейсон,  -  какие-то  домашние  проблемы.
Сильно сомневаюсь, что нам удастся извлечь из этого хоть какую-то пользу.
     - Нужно попытаться выяснить, - сказала Делла Стрит.
     Мейсон нахмурился.
     - Вообще-то, если копнуть поглубже, - задумавшись, проговорил  он,  -
то вполне могут возникнуть сомнения, действительно  ли  девушка  покончила
жизнь самоубийством. Насколько я помню, тело ее так  и  не  было  найдено.
Когда яхта попала в шторм, они находились в открытом море,  неподалеку  от
острова Каталина. Накануне  вечером  Эддикс  продиктовал  ей  что-то,  она
обещала все перепечатать и принести к  нему  в  каюту  в  восемь  утра  на
следующий день. Шторм крепчал, и, когда она не пришла, Эддикс подумал, что
ей, возможно, нездоровится. Он отправился в ее каюту проверить, все  ли  с
ней в порядке, и обнаружил, что постель даже  не  разобрана.  После  этого
осмотрели всю яхту - Элен нигде не было. Тогда возникло предположение, что
ее или смыло за борт волной, или она покончила с  собой.  Эддикс  приложил
все силы, чтобы замять дело. По официальной версии, это самоубийство.
     Неожиданно раздался телефонный звонок.
     Делла Стрит подняла трубку.
     - Алло, - проговорила она, - да, Герти, это я... Ладно, соедини  меня
с ним. Алло, - повторила она через какое-то  время,  -  это  Делла  Стрит,
личная секретарша Перри Мейсона. Все, что вам нужно,  вы  можете  передать
через меня. Кто?.. О, понятно... - Она слушала еще минуту, затем  сказала:
- Подождите немного, я попытаюсь связаться с мистером Мейсоном. Он  сейчас
на важном совещании, но, если вы настаиваете, я попробую ему все передать.
на главную                               дальше                               купить книгу