Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Детектив / Д.Х. Чейз / Вы мертвы без денег

   - Угу, хороший вопрос. - Он засунул руку под свитер и почесал  живот.
- Вы разбираетесь в марках, мистер? Я признался, что нет.
   Он кивнул и вынул руку.
   - Я тоже не разбирался, пока не услышал про марки Ларримора.  У  меня
есть контакты, у меня есть друзья газетчики, которые  любят  поговорить.
Даже копы любят, поговорить, а я слушаю. -  Он  потер  тыльной  стороной
ладони по обветренным губам. - Хотите послушать об этом?
   Я сказал, что марки меня не интересуют.
   Он кивнул.
   - Правильно. Меня они тоже не интересовали,  но  тут  особый  случай.
Пошли, выпьем пива. - Он тяжело поднялся на ноги. - Кроме меня никто  не
знает всей истории целиком, а я получил ее, держа ушки на макушке, а рот
на замке. Давайте потолкуем. - Он двинулся через  толпу,  как  бульдозер
через усыпанную камнями площадку. Люди или отступали с его  дороги,  или
отлетали, словно сшибленные грузовиком. Я следовал за ним, зная, что  он
думает о пиве, а когда Эд Барни думает о пиве, он не  обращает  внимания
ни на кого, кроме человека, который платит по счету.
   Сэм, чернокожий бармен, лениво протирал стаканы,  когда  мы  вошли  в
бар, и едва он завидел меня, как его  глаза  загорелись.  Он  не  только
узнал меня, но и понял, что на следующие несколько часов  ему  обеспечен
сбыт огромного количества пива, плюс чаевые.
   - Добрый вечер, мистер Камерон, сэр, - сказал  он,  сияя  улыбкой,  -
давненько вас не видели. Рад снова встретить вас в наших краях, сэр. Что
вам подать?
   - Два пива, - сказал я и пожал руку, потому что здесь это принято.
   Барни уже пристроил свою тушу на скамейке у окна и оперся локтями  на
грязный стол. Я сел напротив Барни. Мне были известны его  привычки.  Он
не любил торопиться. Прежде чем начать рассказ, ему нужно утолить жажду.
Он пил медленно и спокойно, но не отрывал губ от стакана,  пока  тот  не
опустел. Потом он поставил стакан, вытер губы рукой и  испустил  долгий,
тихий вздох.
   Мне не пришлось подзывать Сэма. Он уже ставил на стол  второй  стакан
пива.
   - Знаете, мистер, когда доживешь до моего возраста, - сказал Барни, -
пиво  становится  большим  утешением.  Было  время,  когда  я  бегал  за
женщинами. Теперь они для меня ничего не значат, но вот пивом  я,  можно
сказать, живу. - Он тронул пальцами свой нос, расплющенный на  пол-лица.
- Если бы не женщины, у меня теперь не было бы  такой  сопатки.  Ее  муж
застал нас врасплох, а он умел драться. - Он покачал головой и  протянул
руку за стаканом. - Мне еще повезло, что он разбил кулак об  мою  физию,
иначе мне пришлось бы много хуже.
   Я отхлебнул пива  и  закурил  сигарету.  Наступила  пауза,  во  время
которой я пытался представить себе, как  выглядел  Барни  в  дни  своего
процветания. Задача оказалась непосильной для моей фантазии.
   - Как поживает мистер Дюлек? - спросил Барни. - Я не  видел  его  уже
пару недель.
   - У него все хорошо, - ответил я. - Он сказал мне, что Сити  без  вас
все равно, что Париж без Эйфелевой башни. Барни ухмыльнулся.
   - Он джентльмен, я не часто это говорю, большинство здешних  богатеев
и слова-то "джентльмен" не поняли бы. - Он осушил стакан до  половины  и
задумчиво посмотрел на  меня.  -  Хотите  послушать  про  русские  марки
Ларримора, мистер?
   - Что в них такого интересного?
   - Все, что стоит миллион долларов, должно быть  интересно,  -  твердо
сказал Барни. - Хоть убейте, не пойму, как кусочек  раскрашенной  бумаги
может стоить так дорого. Пока я не разузнал все насчет этих марок, я  не
понимал толком, что с ними делают. - Он подался вперед и ткнул  пальцем,
величиной с банан, в моем направлении. - Знаете  ли  вы,  что  некоторые
люди за границей используют марки как капитал для  бегства?  Знаете  ли,
что некоторые вкладывают деньги  в  марки,  чтобы  избежать  подоходного
налога?  Знаете  ли  вы,  что  некоторые   полйзуются   марками   вместо
иностранной валюты?
   Я ответил, что слышал обо всем  и  что  тут  общего  с  человеком  по
фамилии Ларримор?
   - Это долгая история, - сказал Барни. - Я могу рассказать вам  ее  на
тех же  условиях,  как  в  прошлый  раз,  конечно,  если  вы  хотите  ее
послушать.
   Я притворился равнодушным, заявив, что марки меня не интересуют.
   Он допил пиво и постучал по столу. Он мог не  трудиться,  потому  что
Сэм, облокотившись на  стойку,  следил  за  каждым  глотком.  Он  быстро
подошел, со стуком поставил еще один стакан пива и унес пустой.
на главную                               дальше                               купить книгу