Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Приключения / Ж. Верн / Таинственный остров

     - Все ли выброшено?
     - Нет. Остались еще деньги - десять тысяч франков золотом.
     Тяжелый мешок тотчас же полетел в воду.
     - Поднимается ли шар?
     - Да, немного, но он сейчас же снова опустится!
     - Можно еще что-нибудь выбросить?
     - Ничего.
     - Можно. Корзину! Уцепимся за веревки! В воду корзину!
     В самом деле, это было последнее средство облегчить шар.
     Канаты, прикрепляющие корзину к шару, были  перерезаны,  и
аэростат  поднялся  на  две тысячи футов. Пассажиры забрались в
сеть, окружающую оболочку, и, держась за  веревки,  смотрели  в
бездну.
     Известно,  как  чувствительны  воздушные  шары  ко всякому
изменению  нагрузки.  Достаточно  выбросить  из  корзины  самый
легкий  предмет,  чтобы шар тотчас же переместился по вертикали
Аэростат, плавающий в  воздухе,  ведет  себя  с  математической
точностью.   Понятно   поэтому,   что  если  облегчить  его  от
значительной тяжести, он быстро и внезапно  поднимется.  Это  и
произошло в данном случае.
     Но,  покачавшись, некоторое время в верхних слоях воздуха,
шар снова начал опускаться. Газ продолжал уходить  в  отверстие
оболочки, которое невозможно было закрыть.
     Воздухоплаватели  сделали  все, что было в их силах. Ничто
уже не могло их спасти. Им оставалось  рассчитывать  только  на
чудо.
     В  четыре часа шар был на высоте всего лишь пятисот футов.
Внезапно раздался звонкий лай.
     Воздухоплавателям сопутствовала собака.  Она  вцепилась  в
петли сетки.
     - Топ что-то увидел! - закричал один из аэронавтов.
     И сейчас же другой громко крикнул:
     - Земля! Земля!
     Воздушный  шар,  который  все  время  несся  на юго-запад,
покрыл с утра расстояние во много сотен миль,  и  на  горизонте
действительно появилась гористая полоса земли. Но до этой земли
оставалось  еще миль тридцать. Чтобы достигнуть ее, если шар не
отнесет в сторону, нужно лететь, по крайней  мере,  час.  Целый
час!..  А  вдруг  шар  в  это  время потеряет весь оставшийся в
оболочке водород?
     В этом был  весь  ужас  положения-  Воздухоплаватели  ясно
видели  берег, которого надо достигнуть, во что бы то ни стало.
Они не знали, остров это или материк; им не было даже известно,
в какую часть  света  занесло  их  бурей.  Но  до  этой  земли,
обитаема  она  или нет, гостеприимна или сурова, необходимо еще
добраться!
     Однако скоро стало ясно,  что  аэростат  не  может  больше
держаться  в  воздухе.  Он летел над самой водой. Высокие волны
уже не раз захлестывали сетку, увеличивая этим ее тяжесть.  Шар
накренился  набок,  точно птица с подстреленным крылом. Полчаса
спустя шар находился на расстоянии не  больше  мили  от  земли.
Опустошенный, обвисший, растянутый, весь в крупных складках, он
сохранил лишь немного газа в верхней части оболочки.
     Пассажиры,  цеплявшиеся  за  сетку, стали для него слишком
тяжелы и  вскоре,  очутившись  по  пояс  в  воде,  должны  были
бороться  с  бушующими  волнами. Оболочка шара легла на воду и,
раздувшись, как парус, поплыла вперед, подгоняемая ветром. Быть
может, она достигнет берега!
     До земли  оставалось  всего  два  кабельтовых  (3),  когда
раздался  страшный  крик,  вырвавшийся  одновременно  как бы из
одной груди. В шар, которому, казалось,  уже  не  суждено  было
подняться,  ударила  огромная  волна,  и  он сделал неожиданный
прыжок вверх. Словно еще более облегченный от  груза,  аэростат
поднялся  на  тысячу пятьсот футов и, попав в боковой воздушный
поток, полетел не прямо к земле, а почти параллельно ей...  Две
минуты  спустя  он  приблизился  к  этой полоске суши и упал на
песчаный берег. Волны не могли уже его достать
     Пассажиры шара, помогая друг другу, с трудом высвободились
из веревочной сети. Облегченный шар снова подхватило ветром,  и
он  исчез  вдали,  словно раненая птица, к которой на мгновение
вернулась жизнь.
     В корзине были  пять  пассажиров  и  собака  А  на  берегу
оказалось  только  четыре человека. Их пятого спутника, видимо,
унесла волна, обрушившаяся  на  сетку  шара.  Это  и  позволило
облегченному  аэростату  в  последний раз подняться на воздух и
несколько мгновений спустя достигнуть земли
     Едва четверо потерпевших крушение - а их вполне можно  так
назвать - почувствовали под ногами твердую землю, как тотчас же
закричали, думая об отсутствующем товарище:
     - Быть  может,  он  попытается  достигнуть  берега вплавь!
Спасем его! Спасем его
на главную                               дальше                               купить книгу