Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Приключения / Ж. Верн / Таинственный остров

     Прошла  ночь,  полная  тревог; она могла бы сломить людей,
более слабых духом. И, когда  снова  настал  день,  ураган  как
будто  начал  стихать.  С  утра  24  марта  появились  признаки
успокоения. На заре облака, уже более редкие,  поднялись  выше.
Через  несколько  часов  смерч  совсем  утих.  Ветер из бурного
сделался  "очень  свежим",  и  скорость  перемещения  воздушных
потоков  уменьшилась вдвое. Это все еще был "бриз на три рифа",
как говорят моряки, но все-таки погода стала гораздо  лучше.  К
одиннадцати  часам  нижние  слои  атмосферы почти очистились от
облаков.  Воздух  был  пропитан  прозрачной  сыростью,  которую
чувствуешь и даже видишь после сильных бурь. Ураган, видимо, не
распространился   дальше  на  запад.  Он  как  будто  сам  себя
уничтожил. Может быть, после прохождения смерча он рассеялся  в
электрических разрядах, подобно тайфунам в Индийском океане. Но
к  этому  времени  стало заметно, что аэростат снова медленно и
непрерывно опускается. Газ мало-помалу уходил, и оболочка  шара
удлинялась и растягивалась, приобретая яйцевидную форму.
     Около  полудня  шар  находился  на  высоте всего лишь двух
тысяч футов над водой. Он имел объем пятьдесят тысяч кубических
футов и благодаря  такой  вместимости  мог  долго  держаться  в
воздухе,    либо   поднимаясь   вверх,   либо   перемещаясь   в
горизонтальном направлении.
     Чтобы облегчить корзину, пассажиры ее  выбросили  за  борт
последние  запасы  провизии  и даже мелкие вещи, находившиеся у
них в карманах.
     Один  из  воздухоплавателей,  взобравшись  на   обруч,   к
которому  были  прикреплены  концы  сетки,  старался, как можно
крепче связать нижний выпускной клапан шара.
     Становилось ясно, что шар больше нельзя удержать в верхних
слоях воздуха. Газ уходил!
     Итак, аэронавты должны были погибнуть...
     Если бы они находились  над  материком  или  хотя  бы  над
островом!  Но  вокруг  не  было видно ни клочка земли, ни одной
мели, на которой можно было бы укрепить якорь.
     Под  ними  расстилался  безбрежный  океан,  где  все   еще
бушевали  огромные  волны.  На  сорок миль в окружности не было
видно границ водной пустыни, даже  с  высоты,  на  которой  они
находились.   Беспощадно   подстегиваемые   ураганом,  волны  в
какой-то дикой скачке неслись друг за другом,  покрытые  белыми
гребешками.  Ни полоски земли в виду, ни корабля... Итак, нужно
было, во что бы  то  ни  стало  приостановить  снижение,  чтобы
аэростат  не  упал в воду. Этой цели, по-видимому, и стремились
достигнуть пассажиры корзины. Но, несмотря на  все  их  усилия,
шар  непрерывно опускался, продолжая в то же время стремительно
нестись по направлению ветра, - то  есть  с  северо-востока  на
юго-запад.
     Положение      несчастных      воздухоплавателей      было
катастрофическое. Аэростат, очевидно, не  подчинялся  более  их
воле.  Попытки  замедлить его падение были обречены на неудачу.
Оболочка шара все более и более  опадала.  Утечку  газа  нельзя
было задержать никакими средствами. Шар опускался все быстрее и
быстрей,  и  в  час  дня  между корзиной и водяной поверхностью
оставалось не более шестисот футов. Водород свободно  уходил  в
отверстие оболочки шара.
     Освободив  корзину  от  ее  содержимого, воздухоплавателям
удалось несколько продлить свое пребывание в  воздухе.  Но  это
означало   лишь   отсрочку   неминуемой   катастрофы.  Если  до
наступления ночи  земля  не  появится,  пассажиры,  аэростат  и
корзина навеки исчезнут в волнах океана.
     Оставался   один   способ   спасения,  и  воздухоплаватели
воспользовались им. Это, видимо, были энергичные люди,  умевшие
смотреть  смерти в лицо. Ни одной жалобы на судьбу не сорвалось
с их губ. Они решили бороться до последней секунды, сделать все
возможное,  чтобы  задержать  падение  аэростата.  Его  корзина
представляла  собой  нечто вроде ящика из ивовых прутьев и была
неспособна держаться на волнах. В случае падения она  неминуемо
должна была утонуть.
     В  два  часа дня аэростат находился на высоте каких-нибудь
четырехсот футов.
     И в эту минуту раздался мужественный голос человека.
     Ему отвечали не менее решительные голоса.
на главную                               дальше                               купить книгу