Все книги онлайн!
  ВсеКниги.ru / Приключения / Д. Лондон / Белый клык

   - Как ни вертись, больше ничего не придумаешь. Ты же сам слышал,  ка-
кую грызню подняли собаки.
   Протяжный вой слышался все чаще и чаще, издалека доносились  ответные
завывания, - тишина превратилась в сущий ад. Вой несся со всех сторон, и
собаки в страхе сбились в кучу так близко к костру, что огонь чуть ли не
подпаливал им шерсть.
   Билл подбросил хвороста в костер и закурил трубку.
   - Я вижу, ты совсем захандрил, - сказал Генри.
   - Генри... - Билл задумчиво пососал трубку. - Я все думаю. Генри:  он
куда счастливее нас с тобой. - И Билл постучал пальцем по гробу, на  ко-
тором они сидели. - Когда мы умрем. Генри, хорошо, если хоть кучка  кам-
ней будет лежать над нашими телами, чтобы их не сожрали собаки.
   - Да ведь ни у тебя, ни у меня нет ни родни, ни денег, - сказал  Ген-
ри. - Вряд ли нас с тобой повезут хоронить в такую даль, нам такие похо-
роны не по карману.
   - Чего я никак не могу понять. Генри, это - зачем  человеку,  который
был у себя на родине не то лордом, не то вроде этого и ему  не  приходи-
лось заботиться ни о еде, ни о теплых одеялах, - зачем  такому  человеку
понадобилось рыскать на краю света, по этой богом забытой стране?..
   - Да. Сидел бы дома, дожил бы до старости, - согласился Генри.
   Его товарищ открыл было рот, но так ничего и не сказал. Вместо  этого
он протянул руку в темноту, стеной надвигавшуюся на них со всех  сторон.
Во мраке нельзя было разглядеть никаких определенных  очертаний;  видне-
лась только пара глаз, горящих, как угли.
   Генри молча указал на вторую пару и на третью. Круг горящих глаз стя-
гивался около их стоянки. Время от времени какая-нибудь пара меняла мес-
то или исчезала, с тем чтобы снова появиться секундой позже.
   Собаки беспокоились все больше и больше и вдруг, охваченные  страхом,
сбились в кучу почти у самого костра, подползли к людям и прижались к их
ногам. В свалке одна собака попала в костер; она  завизжала  от  боли  и
ужаса, и в воздухе запахло паленой шерстью. Кольцо глаз  на  минуту  ра-
зомкнулось и даже чуть-чуть отступило назад, но как только собаки  успо-
коились, оно снова оказалось на прежнем месте.
   - Вот беда. Генри! Патронов мало!
   Докурив трубку, Билл помог своему спутнику разложить меховую  постель
и одеяло поверх еловых веток, которые он еще перед  ужином  набросал  на
снег. Генри крякнул и принялся развязывать мокасины.
   - Сколько у тебя осталось патронов? - спросил он.
   - Три, - послышалось в ответ. - А надо бы триста. Я  бы  им  показал,
дьяволам!
   Он злобно погрозил кулаком в сторону горящих глаз и  стал  устанавли-
вать свои мокасины перед огнем.
   - Когда только эти морозы кончатся! - продолжал Билл. - Вот уже  вто-
рую неделю все пятьдесят да пятьдесят градусов. И зачем только я пустил-
ся в это путешествие, Генри! Не нравится оно мне. Не по себе мне как-то.
Приехать бы уж поскорее, и дело с концом! Сидеть бы нам с тобой сейчас у
камина в форте Мак-Гэрри, играть в криббедж... Много бы я дал за это!
   Генри проворчал что-то и стал  укладываться.  Он  уже  задремал,  как
вдруг голос товарища разбудил его:
   - Знаешь, Генри, что меня беспокоит? Почему собаки не  накинулись  на
того, пришлого, которому тоже досталась рыба?
   - Уж очень ты стал беспокойный, Билл, - послышался  сонный  ответ.  -
Раньше за тобой этого не водилось. Перестань болтать, спи, а утром вста-
нешь как ни в чем не бывало. Изжога у тебя, оттого ты и беспокоишься.
   Они спали рядом, под одним одеялом, тяжело дыша во сне. Костер  поту-
хал, и круг горящих глаз, оцепивших стоянку, смыкался все теснее и  тес-
нее.
   Собаки жались одна к другой, угрожающе рычали, когда какая-нибудь па-
ра глаз подбиралась слишком близко. Вот они  зарычали  так  громко,  что
Билл проснулся. Осторожно, стараясь  не  разбудить  товарища,  он  вылез
из-под одеяла и подбросил хвороста в  костер.  Огонь  вспыхнул  ярче,  и
кольцо глаз подалось назад.
   Билл посмотрел на сбившихся в кучу  собак,  протер  глаза,  вгляделся
попристальнее и снова забрался под одеяло.
   - Генри! - окликнул он товарища. - Генри!
   Генри застонал, просыпаясь, и спросил:
   - Ну, что там?
   - Ничего, - услышал он, - только их опять семь. Я сейчас пересчитал.
   Генри встретил это известие ворчанием, тотчас же перешедшим в храп, и
снова погрузился в сон.
   Утром он проснулся первым и разбудил товарища. До рассвета оставалось
еще часа три, хотя было уже шесть часов утра. В  темноте  Генри  занялся
приготовлением завтрака, а Билл свернул постель и стал укладывать вещи в
сани.
   - Послушай, Генри, - спросил он вдруг, - сколько, ты говоришь, у  нас
было собак?
   - Шесть.
   - Вот и неверно! - заявил он с торжеством.
   - Опять семь? - спросил Генри.
   - Нет, пять. Одна пропала.
   - Что за дьявол! - сердито крикнул Генри, и,  бросив  стряпню,  пошел
пересчитать собак.
   - Правильно, Билл, - сказал он. - Фэтти сбежал.
   - Улизнул так быстро, что и не заметили. Пойди-ка сыщи его теперь.
   - Пропащее дело, - ответил Генри. - Живьем слопали. Он, наверное,  не
один раз взвизгнул, когда эти дьяволы принялись его рвать.
   - Фэтти всегда был глуповат, - сказал Билл.
   - У самого глупого пса все-таки хватит ума не идти на верную смерть.
   Он оглядел остальных собак, быстро оценивая в уме достоинства каждой.
   - Эти умнее, они такой штуки не выкинут.
   - Их от костра и палкой не отгонишь, - согласился Билл.  -  Я  всегда
считал, что у Фэтти не все в порядке.
   Таково было надгробное слово, посвященное собаке, погибшей на  Север-
ном пути, - и оно было ничуть не скупее многих других эпитафий  погибшим
собакам, да, пожалуй, и людям.
на главную                               дальше                               купить книгу